Ruth Metzel, Co-Fundadora y Directora

PG-5-Ruth-Metzel[1]Ruth se graduó en Ecología y Biología Evolutiva en la Universidad de Princeton, EE.UU. Además de trabajar con el Proyecto Ecológico, ha trabajado con iniciativas tales como El Diálogo Forestal, la Sociedad Internacional de Estudios Forestales Tropicales, y la Iniciativa de Gobernanza, Medio Ambiente y Mercados de la Universidad de Yale. Ruth ha publicado sobre Azuero en tales publicaciones como el “Manejo de Nutrientes y Seguridad Alimentaria en Huertos Caseros Mesoamericanos” (2015) y ” De Finca a Bosque: Factores Asociados con Proteger y Plantar Árboles en un Paisaje Agrícola Panameño” (2015). Su experiencia en el campo ambiental incluye proyectos conjunto con el Instituto Smithsonian en Panamá, además de proyectos en Costa Rica, Cuba, Honduras, Ghana, Guatemala, Kenia, Perú, Venezuela y los Estados Unidos. Si no está en la oficina, la podrás encontrar bailando típico, andando en kayak, haciendo caminata, o en una junta de embarra.

ruth@proecoazuero.org

Jairo Batista Bernal, Coordinador del Huerto y Vivero Orgánico

Jairo Batista Bernal nació en Pesé, Herrera, el 30 de noviembre de 1966. Se graduó del 6to grado en la Escuela Hipolito Pérez Tello En Chitré, del 3er año en el Colegio Secundario de Pesé, y del 6to año en el Instituto Profesional y Técnico de Azuero como técnico de electrónica. Después, estudió en el Centro Tecnológico de Panamá, obteniendo el título de asistente clínico. Ahora vive en Los Asientos con su familia, donde ha participado en investigaciones científicas tales como la reforestación con especies nativas con el equipo PRORENA del Smithsonian, investigación de árboles con universidades como Princeton y la Universidad de Flórida, y como guía científico para avistamiento de vida silvestre como el mono araña de Azuero con la Universidad de California State University, Northridge. En su tiempo libre trabaja en reforestación, agroforestería, y en mantener su huerto y plantación de árboles nativos. Es miembro fundador de la Asociación de Productores Pecuarios y Agrosilvopastoriles de Pedasí. Jairo es el encargado del huerto orgánico modelo y experimental de la oficina del Proyecto Ecológico Azuero en Pedasí. Como parte de su cargo, se dedica a la jardinería orgánica, tanto de ornamentales como hortalizas, y la coordinación con el equipo del huerto, que incluye personal y voluntarios. Además, aporta su conocimientos en árboles nativos de la región a otros programas del Proyecto Ecológico Azuero y encarga de la propiedad de la oficina de Pedasí.

jairo@proecoazuero.org

Cristóbal Pérez, Asistente de Programación y Comunicaciones

Actualmente se encuentra cursando su licenciatura en Microbiología con Énfasis en Parasitología en el Centro Regional Universitario de Azuero. Ha participado en diversos programas que lo han apoyado en su desarrollo académico a lo largo de su carrera universitaria, entre ellos, el Curso de Biología de Campo de Gigante patrocinado por el Smithsonian Tropical Research Institute, el 5th Pan-American Dengue Research Network Meeting, fue parte del equipo de monitoreo del mono araña (Ateles geoffroyi azueresis) en las áreas aledañas a Pedasí (en el que pronto publicará un artículo), entre otros. Ama la naturaleza y todos los extraordinarios secretos que aún se  ocultan en ella. Es apasionado en lo que hace y su mayor meta es tener la oportunidad de realizar investigaciones científicas en beneficio de la naturaleza y nuestra calidad de vida. Siempre ha pensado que estamos profundamente interconectados con el universo entero, por lo que dañar al ambiente es sinónimo de conspirar contra nosotros mismo.

cristobal@proecoazuero.org

Edward García, Asistente de Educación

Oriundo de Peña Blanca de Las Tablas, es licenciado en Turismo Geográfico Ecológico. Se capacitó en temas de turismo y museología en Nicaragua, participó en un curso sobre Desarrollo Rural Sostenible mediante el Enfoque de Mejoramiento de Vida en Japón y Colómbia. Le gusta mucho viajar y conocer nuevos lugares. Ama la naturaleza y cuida mucho de ella. Ha participado de actividades en marco a la Educación Ambiental y ejecuciones de proyectos de desarrollo comunitario en el Parque Nacional Chagres (Cuenca Hidrográfica del Canal de Panamá). Además le gusta mucho hacer buenas amistades y aprender nuevas cosas cada día. Su lema es “La naturaleza no necesita del hombre, es el hombre quien necesita de ella”.

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Karen Rodriguez, Encargada de Aseo

Karen nació en Panamá en 1986. Realiza sus estudios primarios en la escuela San Antonio, en el área de La Chorrera y secundarios en el Instituto profesional y tecnico Fernando De Lecert, para el año 2005. Trabajó en la Camaronera Ciadeli en Vacamonte. Se muda a Pedasí en 2006, donde reside junto a su familia, actualmente es la encargada del aseo de la oficina de Proyecto Ecológico Azuero.

Angelica Marie Chung Bernal, estudiante practicante

Angélica Marie Chung Bernal estuvo los primeros años de su vida en Panamá. Se trasladó a la provincia de Herrera, Chitré donde, en 2006, ingresó al colegio Soyuz Bilingual School donde actualmente cursa su bachillerato en ciencias con énfasis en informática, bilingüe. Ha participado en distintos concursos de poesía y dictados. Se destacó en lo que fue poesía ya que terminó ganando el segundo lugar en su categoría. Además estuvo en la banda de música del colegio sus últimos años de educación básica donde tocaba la flauta dulce.  En séptimo grado desarrolló su pasión por las ciencias naturales. Entró a las ligas de fútbol, voleibol y básquetbol. Cabe resaltar que ingresó al grupo ecológico Econature del colegio en donde fue varias veces a distintas playas a recoger basura. Desea estudiar ingeniería marítima y portuaria ya que le llama la atención todo lo referente al mar. Es una estudiante serena y agradable.

Gabriel Antonio Castillo Batista, estudiante practicante

Gabriel Antonio Castillo Batista, nació el 13 de septiembre del año 2000, actualmente tiene 18 años. Su madre quien en vida se llamó Johanna Aracely Batista Díaz, era farmacéutica en la farmacia del Vigía de Chitré y su padre Oliver Oriel Castillo González ha trabajado en el Minsa y otras instituciones del gobierno. Actualmente, Gabriel vive con su abuela materna y su tío materno en La Villa de Los Santos y está en su último año de secundaria en Soyuz Bilingual School; escuela en la cual Gabriel lleva 7 años de ser estudiante.

Actualmente, aspira a ser un doctor en medicina humana y desea especializarse en cardiología y también llegar a ser cirujano. Está aplicando par los exámenes en la Universidad de Panamá y también está buscando un puesto para una beca completa en las universidades privadas, estas becas son con el Ifharu. Medicina no fue su primera opción, puesto que él quería ser chef, pero, al ver un vídeo en su clase de ciencias de 7° grado en el cual se le realizaba una operación a corazón abierto a un paciente, despertó en él un interés en la anatomía humana, especialmente en el corazón y desde allí no ha cambiado su forma de pensar en cuanto a ser un doctor se habla.

Gabriel tiene valores morales que han sido otorgados por las personas que lo han criado durante su vida. La familia Palma Paz, a pesar de que no son familiares de sangre, lo criaron desde sus 3 meses de nacido y lo acogieron como miembro de su familia y llegándolo a considerar como su hijo también. Ellos les enseñaron el hábito del estudio y la responsabilidad y honestidad. A pesar de ser una humilde familia, hicieron lo posible para que su infancia fuera placentera y tuviera lo que el necesitara. También cuenta con el apoyo de sus tíos paterno y sus abuelos maternos.