Más que cortar árboles: los efectos que inducen la pandemia de la deforestación

Una imagen de Río de Janeiro que representa la proximidad de las tierras boscosas y la residencia humana
Una imagen de Río de Janeiro que representa la proximidad de las tierras boscosas y la residencia humana

Para muchos, la deforestación es una palabra que se puede definir con bastante facilidad. Cuando se nos pregunta uno probablemente respondería con algo en la línea de «Implica la destrucción de los árboles y bosques». Aunque ciertamente no están mal informados sobre la deforestación, hay muchos subproductos de la deforestación y los efectos secundarios de talar árboles que es mucho más de lo que se ve a simple vista.

Hay una pandemia mundial, aunque para diferentes extensiones, el virus COVID-19 ha hecho que su nombre sea de renombre. A día de hoy, hay más de 7,2 millones de casos de pacientes positivos en todo el mundo, y el número crece constantemente en recursos médicos y la conciencia no es tan pertinente; además este número es a menudo en pregunta debido al hecho inevitable de que no hay manera de realizar un seguimiento de cada individuo que ha contraído el virus. ¿Dónde se originó este virus, y cuáles son algunas causas desconocidas para una pandemia mundial?

Emma Newburger de CNBC señala: «Los científicos dicen que la pandemia de coronavirus es el caso más reciente de cómo la degradación humana de los hábitats de vida silvestre está vinculada a la propagación de enfermedades infecciosas.

La investigación ha encontrado que COVID-19 probablemente se originó en un murciélago herradura y luego se transmitió a través de otro animal». En otras palabras, el origen del coronavirus puede que esté relacionado a la degradación ambiental original de los hábitats naturales de organismos como el murciélago herradura, forzando una convergencia de hábitats entre humanos y animales dando como resultado la propagación de virus.

Ella escribe: «La destrucción del hábitat como la deforestación y la agricultura desarrollada en las tierras salvajes están forzando cada vez más a los animales salvajes portadores de enfermedades a estar más cerca de los humanos, permitiendo que prosperen nuevas cepas de enfermedades infecciosas».

Roger Frutos, investigador de enfermedades infecciosas de la Universidad de Montpellier en Francia también añade en el artículo que con la deforestación, estamos creando un mosaico de otros organismos en el ambiente más cercano al de los seres humanos, por lo tanto, la presencia de insectos en casas y murciélagos en los cobertizos son cada vez más frecuentes.

Newburger toma esta idea y hace hincapié en que no es probable que los murciélagos transmitan este virus en los hábitats silvestres, pero a través de una mayor exposición humana causada por deforestación hay un inevitable aumento en la transmisión del virus. Añade un hecho alarmante que puede haber más de 3.000 cepas de coronavirus que ya podrían existir en los murciélagos y por lo tanto podría transmitirse a los seres humanos. Si se deja sin control la deforestación podría causar más exposición a dichas cepas y en última instancia, el peligro del estado de la humanidad, que claramente no es una exageración dados los eventos actuales.

La preservación de los hábitats para la vida silvestre no se trata sólo de animales; se trata de la salud humana. Esto es lo que muchos no se dan cuenta; bosques intactos, que son tan cruciales para mantener la biodiversidad de la región, han bajado al 15% de lo que una vez fueron, según el Institute.

La tala y la minería de vastas selvas tropicales como el Amazonas agravarían los incendios forestales, además el Covid-19 repartido por las regiones expansivas, esto también se puede aplicar a las zonas locales; la deforestación a nivel local también puede aumentar la exposición de una pequeña población a Organismos. Esto se extiende a algo más que Covid-19; esta es una tendencia común que se puede observar en muchas otras enfermedades, como el brote del virus de Nipha en el sudeste asiático.

En 1997 las regiones masivas de las selvas tropicales en Indonesia fueron quemadas, haciendo espacio para la agricultura. Esto obligó a los organismos residentes como los murciélagos de frutas a encontrar en otro lugar algo para comer, llevando consigo enfermedades mortales. Cuando estos murciélagos decidieron que los huertos malasios serían sus nuevos hábitats, los cerdos vecinos comenzaron a enfermar, presumiblemente después de comer la fruta que el murciélagos habían mordisqueado; y esto se extendió a los agricultores de cerdos locales. En dos años, cientos de personas sufrieron de inflamación cerebral grave y un poco más de cien personas murieron; esto se convirtió en el primer brote conocido en los últimos años.

Este es un ejemplo específico de cómo la deforestación y la quema generalizada de selvas tropicales indonesas obliga a la exposición de enfermedades infecciosas que de lo contrario se habrían confinado a la vida silvestre.

Una de las enfermedades más mortíferas de la historia, la malaria, ha tenido fuertes lazos con la deforestación; hay un paralelismo notable entre el número de casos y el aumento de la rápida tala y expansión forestal de la agricultura.

Andy MacDonald, ecologista del Instituto de Investigación de la Tierra de la Universidad de California, Santa Bárbara y Erin Mordecai, de la Universidad de Stanford, se han asociado para el estudio del impacto significativo de la deforestación en toda la cuenca amazónica en la transmisión del paludismo a través de un análisis de complejos datos satelitales y de salud.

Entre los años 2003 y 2015, estimaron un 10 por ciento del aumento anual en la pérdida de bosques, que condujo a un aumento del 3 por ciento en los casos de paludismo. Apuntan que, «Este efecto fue más pronunciado en el interior del bosque, donde algunos parches de bosque siguen intactos, proporcionando el hábitat de borde húmedo que los mosquitos les gusta».

La deforestación en sí misma puede conducir a un aumento de la transmisión viral, pero a veces lo que sustituye al bosque atrae a los organismos portadores de virus. Por ejemplo, en Liberia, las plantaciones del aceite de palma sustituyen a los bosques, estas plantaciones atraen a miles de ratones que habitan en los bosques que son atraídos por la abundancia de fruta de palma existente en estas plantaciones. Sin embargo, cuando los seres humanos visitan regularmente estas plantaciones, entran en contacto con alimentos o heces contaminados por roedores portadores de virus y terminan contrayendo el virus Lapha; la fiebre hemorrágica es un síntoma respectivo clave. Los roedores portadores del virus han sido visto en zonas deforestadas por todas partes en Panamá, Bolivia, En Brasil, así como Liberia.

Entonces, ¿qué podemos hacer? Detener la deforestación no sólo reducirá la exposición a nuevos desastres naturales, sino también inhiben la propagación de una larga lista de enfermedades viciosas que se originaron a partir de los organismos que viven en los bosques, donde se incluyen las mencionadas anteriormente.

Como sugiere un artículo de Scientific American, algunas soluciones clave incluyen comer menos carne, comer menos alimentos procesados, producir más alimentos por hectárea mediante el desarrollo de cultivos que mejor resistan la sequía (especialmente dada la inducción del cambio climático de sequías largas y profundas), y técnicas agroforestales como plantar árboles en campos agrícolas con el fin de aumentar el rendimiento de los cultivos. Por último, si se desperdicia menos alimentos, habría menos de una cepa de producción de alimentos.

Hay otras maneras de prevenir las pandemias desde una perspectiva financiera, las donaciones a las organizaciones locales son importantes y cruciales para su sustento y trabajo. Al suministrarles dinero a estos programas de reforestación, las organizaciones locales pueden equiparse de recursos para reparar los daños de los ecosistemas vecinos que pueden, enfatizó, salvar miles de vidas de enfermedades y sufrimientos.

Dicho esto, la Fundación Pro Eco Azuero es una organización que desarrolla la construcción de un corredor ecológico estratégico en Los Santos con el fin de conectar los ecosistemas aislados a través de una iniciativa de reforestación; esta conexión es crucial para ampliar el hábitat de la vida silvestre para organismos respectivos, que a su vez, pueden salvar a las comunidades de Azuero de los posibles peligros potenciales.

Los virus no discriminan; pueden afectar a la población humana en cualquier nivel ya sea global o local.

La península de Azuero que una vez fue todo bosque seco tropical, hoy en día sólo cuenta con el 7% del mismo. De hecho, sólo el 2% de los bosques secos tropicales permanecen en el mundo hoy en día, lo que lo convierte en uno de los tipos de bosques más amenazados.

La creciente frontera agrícola en conjunto con prácticas ancestrales (corte y quema, uso de pesticidas, pastoreo de ganado y deforestación ribereña) hace que el medio ambiente pierda su resistencia característica.

Reforestación en una finca en Azuero

Aquí es donde entra la Fundación Pro Eco Azuero que trabaja en contra de una norma social fuerte que parece contradecir directamente sus objetivos; lo cual es una ardua tarea para cualquier organización; sin embargo, han reunido a lugareños, colaboradores, voluntarios y donantes para reparar los ecosistemas dispersos a raíz de prácticas agrícolas destructivas. Con investigación, mapeo estratégico, alcance comunitario educativo y reforestación estrechamente vigilada, la Fundación ha desarrollado su visión de un corredor ecológico que se extiende a través de la provincia de Los Santos. Este corredor tiene 80 kilómetros de largo, con una zona de amortiguación de 10 kilómetros a cada lado.

Proporcionar los medios monetarios para que La Fundación logre esta causa ambiental es una de las formas más impactantes de contribuir, ya que permite a la organización mejorar aún más su causa, al mismo tiempo que mejora el estado de vida de las comunidades cercanas y dispersas a lo largo de este corredor de 80 kilómetros en la provincia de Los Santos. Hay muchos donantes prominentes, incluyendo National Geographic, LATA Foundation y Fundación Natura. ¡Te invitamos cordialmente a unirte a la causa!

Con todo esto, las palabras de Andy Macdonald resuenan más: «Si podemos conservar el medio ambiente, entonces tal vez también podamos proteger la salud… Que creo que es el revestimiento de plata que se debe tener en cuenta».


Obras citadas

«Coronavirus (COVID-19).»

Google Noticias, Google,
news.google.com/covid19/map?hl=en-US.

Daniels, William. «La deforestación está llevando a más enfermedades infecciosas en los seres humanos.»

National Geographic , 22 de noviembre de 2019,
www.nationalgeographic.com/science/2019/11/deforestation-leading-to-more-infectious-diseases-in-humans/.

Newburger, Emma. «La destrucción y deforestación del hábitat de vida silvestre causará más Pandemias mortales como el coronavirus, advierten los científicos.»

CNBC , CNBC, 9 de mayo de 2020,
www.cnbc.com/2020/05/09/coronavirus-wildlife-habitat-destruction-will-cause-more-pandemics.html.

«Detener la deforestación puede prevenir las pandemias.»

Scientific American , Scientific Americano,
www.scientificamerican.com/article/stopping-deforestation-can-prevent-pandemics1/.