Manglares: El Vivero del Océano, Edwin A. Rodríguez y José C. Chang V.

Profesor Edwin A. Rodríguez y Profesor José C. Chang V. presentan sobre manglares, c. Guillermo Duran

“A veces cuando vemos el manglar pensamos que es un solo globo verde pero la verdad es que es un mundo de alta diversidad” – Edwin Rodríguez

El 23 de febrero el profesor Edwin A. Rodríguez y el profesor José C. Chang V. de la escuela secundaria Manuel María Tejada Roca (MMTR)  y la Universidad de Panamá en Las Tablas presentaron años de investigación sobre el ecosistema de los manglares a la comunidad de Pedasí. El profesor Rodríguez hablo sobre la botánica de los manglares, mientras que el profesor Chang centró su charla en los diversos organismos que viven en los manglares.

Según el profesor Rodríguez, los manglares son árboles que han desarrollado adaptaciones increíbles para sobrevivir en ambientes salinos. Ellos son capaces de extraer agua dulce del agua salada a través de sus raíces y de las glándulas de sus hojas. Hay muchas especies de manglares que en conjunto forman un bosque, cada una adaptada a diferentes condiciones ambientales. El profesor Rodríguez realizó una investigación sobre los manglares de Isla Cañas donde se enfocó en el detrito, barro rico, creado por la descomposición de las hojas del mangle. Es en el detrito donde comienza  el ciclo  trófico: microorganismos que se alimentan por filtración como el  fitoplancton comen detrito y luego son consumidos por otros organismos, apoyando el ciclo de vida del manglar.

El profesor Chang presenta  los diversos organismos que viven en los manglares durante la primera parte de su ciclo de vida. Esto incluye 4 especies de camarón, 3 géneros de tiburones, incluyendo el tiburón martillo, 4 géneros de pargos y otros peces y conchas que son importantes para el consumo humano. Algunas especies sólo se encuentran en los manglares. Como explicó Chang, los manglares de Santa Cruz en Isla Coiba son el único sitio donde se encuentra el árbol ¨mangle piñuelo¨ en Centroamérica.

Mientras que los manglares apoyan una gran diversidad de animales que son importantes tanto para el ecosistema y la economía, el profesor Chang destacó las amenazas que enfrenta este ecosistema. «Hace 30 años», afirma el profesor Chang «una sola persona podía pescar hasta 200 libras de cola de camarón, actualmente  una persona que va por cuatro días en la temporada de camarón solo pesca 2 libras. Y esto no se debe solamente a la sobrepesca, sino también a la desaparición de los manglares». Los manglares están amenazados por la contaminación de los vertederos, la contaminación por agroquímicos aplicados por avión y helicóptero, y la destrucción por el avance de la frontera agrícola y las granjas camaroneras. ¨Ya el problema de contaminación de la concha negra está más arriba de los límites internacionales (FAO, FDA) ¨, dice el profesor Chang.

Quedó claro en la charla que los manglares son fuentes muy importantes de la biodiversidad para los pescadores, así como para la comunidad circundante. Tenemos que entender mejor a los manglares, lo que representan y  necesitan para sobrevivir, con el fin de protegerlos para   el futuro.

Presentación de Powerpoint de manglares

Escrito por Sophie M. Fuchs