National Geographic destaca los esfuerzos del Proyecto Ecológico Azuero para un Azuero más verde.

La revista National Geographic resaltó los esfuerzos del Proyecto Ecológico Azuero en su edición del mes de octubre 2018, (Puede obtenerlo en Famacias Arrocha y en otros establecimientos comerciales). Como subraya el perfil breve del Proyecto y su Directora Ruth Metzel, la clave del Proyecto Ecológico Azuero es poco a poco ir realizando la visión de un corredor ecológico y paisaje restaurado en Azuero radica en el acercamiento comunitario. Buscamos acercarnos a las comunidades, escucharlos  para así planificar en conjunto acciones de restauración y conservación de recursos. Actualmente, el sector agro-azuerense está en una emocionante momento de transformación, donde muchos productores de la zona son conscientes de que los tiempos y las sequías sugieren un cambio en las técnicas del uso de la tierra.

Fig. 1. Plantones recién en el vivero del Proyecto Ecológico Azuero cuya producción de especies nativas y frutales apoyará la implementación del proyecto en conjunto con National Geographic en 2019.

El Proyecto Ecológico Azuero tiene como objetivo conservar los recursos naturales de la Península de Azuero, dando todos sus esfuerzos en jornadas de reforestación y conversaciones sobre la restauración estratégica de recursos naturales en las áreas productivas de la zona para conservar nuestro bello paisaje verde natural, así como también, proteger la biodiversidad de especies como el mono araña de Azuero (Ateles geoffroyi azuerensis) a través de la interconección de parches de bosques para la creación de un Corredor biológico, que a su vez, suministra frutos a las comunidades y preserva las cuencas hidrográficas contra la erosión del suelo.

Apoyo de National Geographic

Como apoyo a nuestra misión, el Proyecto Ecológico Azuero  ha iniciado dos colaboraciones con la National Geographic Society para mejorar el manejo de recursos naturales en la zona de Azuero:

Fig. 2. Practicantes universitarios en el campo con el Proyecto Ecológico Azuero en un censo del mono arana. Buscaremos practicantes para el 2019 para trabajar en restauración del corredor ecológico conjunto con nosotros y National Geographic. Interesados por favor sigan nuestras redes sociales para más información a futuro.

 

  • viabilidad de la reforestación activa vs. la regeneración natural: Este proyecto busca fomentar nuevas estrategias eficientes de incrementar el hábitat del mono araña de Azuero (Ateles geoffroyi azuerensis), aumentar la resiliencia de productores locales antes los efectos del cambio climático y los servicios ecosistémicos a través de crear modelos alternativos y accesibles de regeneración natural asistida (ANR, por sus siglas en inglés) para dueños de tierras que desean una vía poco costosa para restaurar sus terrenos. Busca observar diferencias en las especies de árboles y biomas entre una ANR y sitios tradicionales de reforestación, educar y animar a otras instituciones a implementar estrategias de regeneración de bajo costo. Como miembro de la Alianza por el Millón, el Proyecto Ecológico Azuero espera poder compartir los conocimientos adquiridos en este proceso a este grupo de actores para poder multiplicar y acelerar procesos de restauración a nivel país.
  • Eco-Artesanos de Azuero: innovación artística y conservación de recursos naturales que van de la mano: Este proyecto crea innovadoras redes sociales y actividades grupales de educación colaborativa para reconectar a los artesanos de Azuero con los recursos naturales como las fibras, frutas, semillas y colorantes naturales que proporcionan la base para algunas de las tradiciones artesanales más apasionantes de la región. Queremos conectar a los artesanos de Azuero con innovadores diseños prácticos en la región para inspirarlos a reinventar y reconceptualizar su arte local tradicional para proveer alegría, traer beneficios y regenerar los recursos naturales que son la espina dorsal de estas tradiciones culturales.

¿Te interesan estos temas?

Si está interesado en conocer más detalles, siga el siguiente enlace para acceder al artículo de National Geographic edición octubre 2018. Para ambos proyectos mencionados arriba, invitamos la participación de muchos segmentos de la comunidad. En 2019, estaremos convocando para dos practicantes universitarios de la región para participar en el primer proyecto explorando estrategias de restauración de cuencas a través de la reforestación activa y regeneración natural, asi que siga nuestras redes sociales (Facebook, instagram, twitter) para noticias futuras. Para el segundo proyecto, buscamos artistas y artesanos de la región que desean unirse a este movimiento. Si le interesa formar parte de estos proyectos, por favor escribenos a info@proecoazuero.org o llamanos al (+507) 995-2995.  

Fig. 3. Amigos del Proyecto Ecológico Azuero leen el artículo en la revista de National Geographic del mes de octubre.

 

 

 

Reforestando por Azuero

Se llegó la época lluviosa en Azuero y junto a ella empezó nuestra jornada de reforestación. En este año 2018 hasta el mes de agosto, hemos realizado reforestaciones en 6 fincas entre julio y agosto.

Fig. 1. Jornada de reforestación finca aledaña a Venao junto a Soyuz Bilingual School, el 17 de agosto.

 

Fig. 2. La imagen muestra una planta de guanábana (Annona Muricata), sembrada durante la jornada de reforestación en Nuario, el 28 de agosto.
Las reforestaciones

En el Proyecto Ecológico Azuero, buscamos siempre los lugares más apartados, marginales, apartados de carreteras, y en sitios inclinados y pendientes para reforestar, dado que estos lugares suelen ser los menos aptos para actividad agropecuaria, y son muy importantes para reforestar para la protección de cuencas y vida silvestre. Nuestras reforestaciones fueron realizadas desde horas de la mañana 7:00 a.m. y se extendían hasta la 1:00 p.m., muchas bajo condiciones de difícil de acceso tanto en distancia como en obstáculos, la lluvia, suelo resbaladizo, pendientes y riachuelos, fueron una de las pocos retos para la realización de esta gratificante tarea para conservar la cobertura boscosa de la Península de Azuero.

 

 

 

 

 

Los Resultados

Hasta el momento del 2018, hemos sembrado un aproximado de 1644 plantones en las zonas de Nuario, Venao y Bajo Corral. Beneficiando a 6 productores de la zona, preservando el ecosistema de especies únicas en Azuero como el mono araña de Azuero (Ateles geoffroyi azuerensis), conservando las cuencas hidrográficas, mitigando el cambio climático, asegurando la sostenibilidad productiva de las fincas a futuro, y diversificando la producción de las fincas con deliciosas frutas y productos provenientes de los árboles.

 

Fig. 3. Ruth Metzel apoya a un joven de CADI Bilingual Academy en la siembra de un árbol en la jornada de reforestación en Nuario, el 17 de agosto.
El apoyo

Todas estas reforestaciones fueron posibles gracias al esfuerzo y entusiasmo de
diversas entidades e instituciones como: Soyuz Bilingual School, Colegio María Manuel Tejada Roca, C.A.D.I Bilingual Academy, Cuerpo de Paz, MEDUCA Herrera, ATP, Colegio Plinio Moscoso, Alcaldía de Pedasí, Restaurante La Maestra, U.P.M.A. Tonosí, Manada de Capitanes Las Minas, voluntarios y la comunidad de cada una de las diferentes áreas en las cuales reforestamos. Agradecemos al Prince Bernhard Nature Fund, Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund y American Forests por su apoyo a este proyecto.

 

 

Fig. 4. Coordinador de Vivero Jairo Batista y Reforestador Edgar Medina transportan plantones a un sitio de reforestación cerca de Venao el 25 de julio.
¿Te interesa reforestar?

Si desea conocer más sobre el trabajo del Proyecto Ecológico Azuero puede seguirlo buscando @proecoazuero en Facebook, Twitter e Instagram. Para cualquier consulta al 995-2995; info@proecoazuero.org. Si desea apoyar a nuestro programa de reforestación puede comunicarse con nosotros, visitarnos a nuestra oficina en Pedasí o puede seguir esta página para realizar una donación: https://www.globalgiving.org/projects/support-riparian-reforestation-with-azuero-farmers/

 

Fig. 5. Participantes en una Jornada de reforestación en La Miel organizado por el Cuerpo de Paz, 28 de julio.

Celebrando el día de la tierra en el Refugio de Vida Silvestre “Pablo Arturo Barrios”

Fig. 1. Imagen tomada de: https://noticiasmicrojuris.files.wordpress.com/2013/04/shutterstock_96211094.jpg?w=1000

Desde 2012, el Proyecto Ecológico Azuero ha trabajado con la comunidad de Pedasí para promover una mejor administración del Refugio de Vida Silvestre Pablo Arturo Barrios y sus recursos naturales, los manglares, dunas, y vegetación. Además de ser un área protegida importante para el área de Pedasí, el valor turístico y natural de esta zona es aún más debido a su rol como zona de amortiguamiento para el R.V.S. Isla Iguana. Un comité comunitario de Pedasí y conjunto de organizaciones que incluye el Tortugas Pedasí, MiAmbiente, ATP, Minsacapsi Pedasí, Municipio, Cima Pedasí, Cámara de Turismo de Pedasí, el Proyecto Ecológico Azuero y la familia Barrios, entre otros, planifica un evento anual en el Día de la Tierra para conmemorar el R.V.S. Pablo Barrios. Este mismo comité ha entregado una solicitud para lograr el Manejo Compartido del R.V.S. Pablo Barrios (en espera de respuesta de MiAmbiente).

Fig. 2. La imagen muestra a el momento en que se finalizó la siembra de un mangle

Para resaltar la importancia del refugio y para compartir junto a la comunidad de Pedasí, se celebró el día de la tierra este sábado 21 de Abril, de 2018 en la playa El Arenal y el refugio, con el apoyo de las entidades antes mencionadas y Fundación Natura.

Esa mañana empezó con una caminata y limpieza desde el pueblo de Pedasí hasta la playa El Arenal, en donde el Proyecto Ecológico Azuero recibió a la ciudadanía con los brazos abiertos y una variedad de actividades muy interesantes. Entre ellas, un relajante tour en kayak dentro de los confines del refugio de vida silvestre “Pablo Arturo Barrios”, en la cual las familias y amigos tuvieron la oportunidad de observar la belleza natural de los manglares y la diversidad de aves que en ellos habitan; se realizó una importante tarea para la conservación de este refugio “siembra de más de 100 mangles”. Otro importante suceso fue la entrega de guías de aves del refugio “Pablo Arturo Barrios” por parte de un estudio realizado por dos estudiantes de la Universidad de McGill, Montreal Canadá. Se anunciaron los ganadores del concurso de fotografía “Pablo Arturo Barrios” la cual destacó la belleza del refugio y la naturaleza local de Pedasí, y para finalizar ¡hubo limpieza de playa y hasta fútbol playa!

Fig. 3. Celebrando en playa El Arenal junto a las familias y amigos de la comunidad Nacional e Internacional de Pedasí

El proyecto Ecológico Azuero nos dice: “Gracias a todos los que nos acompañaron a celebrar el  día de la tierra. Nos enorgullece saber que muchas personas celebraron este gran día ya que simboliza el día de nuestra madre tierra, o en otras palabras, nuestro hogar. Sin embargo, debemos recordar que este debe ser un asunto de todos los días de nuestra vida diaria, proteger el planeta al fin y al cabo significa proteger nuestro propio hogar ¡Tenemos una gran responsabilidad sobre él!”

Fig. 4. Disfrutando de un paseo en Kayak entre los mangles del refugio de vida silvestre Pablo Arturo Barrios

Si desea conocer más sobre el trabajo del Proyecto Ecológico Azuero puede seguirlo buscando @proecoazuero en Facebook, Twitter e Instagram; puede navegar en su página oficial https://proecoazuero.org/.

Para cualquier consulta al 995-2995; info@proecoazuero.org. Si desea apoyar a nuestro programa de reforestación puede seguir esta página: https://www.globalgiving.org/projects/support-riparian-reforestation-with-azuero-farmers/

 

Manglares en manos inocentes

Los ProEcoPelaos sembrando manglares

Este viernes 13 de abril de 2018, Los niños de Pedasí se comprometieron con la profunda tarea que significa la conservación de los manglares. Ellos conforman al grupo Pro Eco Pelaos del Proyecto Ecológico Azuero, y fueron un recurso indispensable no solo por el apoyo en el trabajo de reforestación, sino porque son la siguiente generación y la importancia de dejarles este mensaje ecológico produce cambios positivos en su educación en el sentido ambiental ¡Queremos que amen la naturaleza así como nosotros la amamos!

Manglar rojo

Los manglares son muy importantes para nuestros ecosistemas. Iniciando por que poseen 2 características que ninguna otra planta en el mundo tiene; pueden soportar la combinación entre el agua salina y dulce, así, como también tienen la capacidad de retener 25% más carbono que cualquier otra planta conocida en el mundo. Los manglares funcionan como ecosistemas para diversas especies tanto aéreas como acuáticas, como en el caso del “Pargo” lo que lo hace aún más importante para la producción de estos peces que son tan comercializados. Son de vital importancia para conservar nuestras tierras, ya que funciona como barrera para las olas (incluso Tsunamis) y fijan el sedimento formando el terreno. Otras de sus características es que limpian el agua porque tienden a reciclar la materia orgánica.

Entonces, con todo esto me atrevería a decir ¡Que estos niños son héroes! Con la simple tarea de tomar unas horas para sembrar manglares están ayudando a la fauna y flora de nuestra comunidad, lugar donde también habitamos, así que incluso lo hacen por nosotros. ¿No crees que ellos deberían ser nuestros modelos a seguir y no

viceversa?

Estamos interesados en expandir nuestros esfuerzos por apoyar a estos niños y que ellos se integren con nosotros ¡Es una experiencia maravillosa para ambos! Si están interesados en que sus niños participen de esta iniciativa o de aportar algún tipo de apoyo como el transporte, brindis u otros recursos, no duden en acercarse a nuestras oficinas, escribirnos a través de cristobal@proecoazuero.org, info@proecoazuero.org; o llamarnos al 995-2995, 6729-8542.

También aceptamos donaciones desde este enlace: https://proecoazuero.org/donate-aep/

 

 

Iniciativa Escolar del Mono Araña 2017 llega a 8 Comunidades Santeñas

Las costumbres e ideologías se heredan y una joven mente puede ser increíblemente flexible y creativa, son estas las semillas que aseguran el futuro de nuestra especie y el equilibrio ecológico. Generación tras generación se ha heredado la costumbre de la ganadería extensiva y la agricultura en la región de Azuero, y esto trae la tala como un agregado aparentemente indispensable. El proyecto Ecológico Azuero busca cambiar este paradigma interviniendo por medio de la educación en los diferentes componentes de la sociedad rural. En 2017, el Proyecto Ecológico Azuero expandió la Iniciativa Escolar del Mono Araña a 2 escuelas más (Bayano y La Miel) a lo largo del corredor ecológico que buscamos crear en la provincia de Los Santos, alcanzando un total de 8 escuelas en la zona – Los Asientos, Oria Arriba, Bajo Corral, Colán, Nuario, Vallerriquito, Bayano y La Miel.
La iniciativa escolar del mono araña busca fomentar la curiosidad y conciencia ambiental en las nuevas generaciones por medio del juego y las expresiones artísticas, estos juegos muestran elementos naturales de su vida diaria y enseña la relación que conservan la flora, fauna y el ser humano. El protagonista de la iniciativa es el mono araña o mono charro como lo llaman los niños, este es un ejemplo perfecto de como la intervención humana a reducido la población de monos arañas y se les explica las graves consecuencias de seguir con este proceso degradante. Entre los juegos de este año están: La red ecológica, el juego del árbol y el mono twister. Adicional a esto los niños realizan un mural con tema ecológico para mostrar su visión de un ecosistema sostenible.


Todo esto lleva consigo un dialogo constante con los niños para percibir sus opiniones y anécdotas que suelen ser en ocasiones impactantes. La educación ambiental requiere de un seguimiento es por eso que este año le otorgamos a cada escuela una caja de juegos para que los niños puedan seguir jugando y afianzando su conciencia ambiental.

Los productores locales exploran las oportunidades de reforestar en Azuero

En la mañana del viernes 2 de Junio, en Proyecto Ecológico Azuero arrancó con los eventos de pre-reforestación para su Programa de Restauración de Cuencas del 2017. Cinco de los siete productores de Los Santos, participaron del evento. La agenda contó con varias actividades que proporcionaban información referente a la biodiversidad de Plantas y animales, evidencias físicas de procesos de reforestación, y los resultados de programas pasados, espacio de conversación para que los participantes del programa conversaran entre sí sobre sus incipientes esfuerzos de reforestación además preguntas y respuestas sobre el mantenimiento de parcelas de reforestación en Azuero.

Los participantes del programa se reunieron  con el personal de PEA  para una mañana de tomar café y comer pasteles en las oficinas de Pedasí, donde ellos vieron una presentación de los anteriores esfuerzos de reforestación en la Península de Azuero.  los esfuerzos actuales de reforestación nacional y recorrieron el vivero de árboles de PEA. Antes de visitar el área reforestada y observar en persona los resultados, esta presentación estableció una base sólida de comprensión. Los participantes hicieron preguntas sobre temas que van desde la Alianza Nacional por un Millón de Hectáreas, de la cual el Proyecto Ecológico Azuero es miembro, a especies arbóreas específicas que encontraron en el vivero, ajustando sus planes de reforestación para incorporar nuevas e interesantes especies descubiertas en PEA.

Después de la reunión en la oficina, el grupo volvió a reunirse cerca de la propiedades de Vernon Scholey para dar un recorrido por sus tierras reforestadas. El recorrido fue conducido a través de dos áreas distintas con diferentes patrones de crecimiento. Primero, el grupo caminó por las colinas donde los caballos pastaban entre los árboles jóvenes. Seguido, los participantes del programa se aventuraron dentro de la zona de maleza densa del bosque, donde los gritos de los monos podían oírse desde los árboles.  

Jairo Batista, coordinador del jardín orgánico y del vivero de árboles del PEA, describió expertamente los cambios resultado de la deforestación y el rejuvenecimiento de varias especies de plantas. Los participantes observaron cómo las especies nativas pueden desarrollarse con el tiempo, siendo testigos de cómo la biodiversidad agrega valor a una propiedad. Para los productores, el recorrido del desarrollo de la tierra planeado encendió ideas y preguntas sobre la viabilidad de implementación en sus propias tierras.

 

Los participantes pudieron expresar sus ideas, preguntas y preocupaciones en una reunión con el productor Scholey, quien se ha dedicado a la reforestación de sus tierras por muchos años, y fue capaz de plantear  preguntas y aclarar los procesos para los participantes interesados. Esta sesión de preguntas y respuestas es a la vez una conexión personal y un recurso informativo para reforestadores potenciales.

En la misma reunión, los participantes compartieron sus planes, motivos y esperanzas personales para reforestar sus tierras. Mostrando su participación comprometida con el programa, estos productores locales explicaron las especies que ellos esperan plantar, la utilidad de la nueva vida vegetal, y su preocupaciones humanitarias. Los árboles frutales eran los favoritos entre los participantes, y muchos expresaron sus deseos de proteger el ambiente y mitigar los efectos desastrosos del cambio climático reforestando sus tierras.  

El evento concluyó con un almuerzo y una gira de permacultura a los alrededores de Eco Venao. El recorrido de permacultura proporcionó una vista del uso de la tierra como compost de material orgánico y cómo regenerar especies nativas más jóvenes. Habiendo observado los diversos beneficios de la reforestación y manejo sostenible de la tierra, los participantes tienen mucho que considerar al ir de regreso a sus hogares.

 

El evento del viernes fue un precursor de la emocionante temporada de reforestación y rebrote de PEA que plantará alrededor de 5000 árboles a través de Los Santos en esta temporada de lluvias. Mano a mano con colaboradores y fuentes de apoyo como el Prince Bernhard Nature Fund, Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund y American Forests, AEP sigue colaborando con miembros de la comunidad que están interesados en reforestar sus tierras. Si desea ver más árboles frutales nativos fuera de su ventana, está interesado en el manejo sostenible de la tierra, o simplemente tiene curiosidad por el compost, visite AEP. Sólo usted puede tomar la decisión de cambiar la forma en que gestionamos la tierra en la península. Pero nunca se siente que tiene que tomar esa decisión solo – AEP puede ayudar a sus próximos pasos hacia una vida sostenible!

Artículo y fotos de Sarah Metzel

 

¡Reforestemos nuestras cuencas azuerenses!

Aquí en el Proyecto Ecológico Azuero, hemos estado preparando para la época de siembra de plantones en junio-julio 2017. Este año, tenemos la meta de sembrar 4500 árboles nativos y frutales para expandir hábitat para el mono araña de Azuero y muchas otras especies de la vida silvestre local. A la vez, reforestar nuestras cuencas hidrográficas proveen beneficios concretos a ganaderos tales como evitar la erosión y mejorar la calidad de suelos, aumentar la calidad de agua, proveer frutas, proveer forraje y sombra para el ganado y cumplir con las leyes ambientales del país. Este año tenemos 7 participantes en el programa que reforestarán un área de más de 4 hectáreas, y buscamos expandir este programa en años futuros. Como miembro de la Alianza Por el Millón de Hectáreas desde diciembre de 2016, la cual es una iniciativa del Ministerio de Ambiente de Panamá para en unión con grupo organizador plantar un millón de hectáreas en los próximos 20 años, esperamos mostrar como la reforestación estratégica de bosques de galería con especies nativas y frutales puede servir para mejorar la vida de las comunidades y la biodiversidad aquí en la península. Agradecemos al Prince Bernhard Nature Fund, Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund y American Forests por su apoyo a este programa.

¡Esta iniciativa necesita la ayuda de todos! A través del año, esta iniciativa va de la mano de una incansable búsqueda de voluntariados corporativos, estudiantiles, de asociaciones o individuales; con el mismo interés de hacer una diferencia en pro del medio Ambiente. Si tienes interés de participar en este programa, sea como dueño de finca participante, donante, u organizador de un grupo de voluntariado, por favor comunicate con nosotros al (507) 995-2995 o info@proecoazuero.org para más información.

Por: Gricel Garcia

¿Qué hay en las cavidades de los árboles?

¿Dónde y cómo anida la vida silvestre cuando no hay árboles disponibles? Esta es una de las preguntas que la investigadora y estudiante de la Universidad de Villanova, Bonnie Britt, tratará de responder durante los siguientes meses en la península de Azuero.

Student reseracher Bonnie Britt studies wildlife behavior in tree cavities.
La estudiante Bonnie Britt en el campo.

En el pasado, Bonnie ha enfocado su investigación en primates. Sin embargo, bajo sus estudios de magíster en Biología, la estudiante decidió concentrar su tesis en el estudio de la relación entre la reducción en cantidades de cavidades de árboles a causa de la deforestación y comportamientos de anidación de vida silvestre como pájaros, mamíferos, insectos y reptiles.

En consecuencia, el estudio se basa en la premisa de que muchas especies de vida silvestre dependen de la disponibilidad de cavidades de árboles para su anidación.

Bonnie y su asistente de investigación, Alberto Bethancourt de la Universidad de Panamá, estarán estudiando la disponibilidad de cavidades de árboles en parches de bosque seco tropical ya que en estos espacios suele haber una falta de árboles de gran tamaño. Por ello, el estudio se llevará a cabo en Madroño y Achotines, dos proyectos privados de reforestación en la península, que se consideran como parte de los pocos parches de bosque seco tropical en el área.

Tomando en cuenta que la temporada de reproducción para muchas especies de vida silvestre es entre mediados de Marzo y Julio, la investigación se está llevando a cabo hasta Agosto con una segunda vuelta durante los mismos meses del 2016. Durante los meses de estudio, Bonnie escalará árboles en la búsqueda de heces, plumas, pelos y demás muestras de rastros de vida silvestre en las cavidades de los árboles.

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Una muestra de cavidades de árboles en el bosque de Achotines.

Con estas muestras, la investigadora llevará a cabo una pesquisa de DNA para así identificar las especies de vida silvestre que anidan en las cavidades. La pesquisa también será una oportunidad para detectar posibles predadores y comportamientos competitivos entre especies para el uso de los espacios. El estudio pudiese incluso arrojar como resultado la existencia de vida silvestre que no ha sido identificada previamente en el área.

El estudio también incluye la construcción e instalación de dos tamaños de cajas para analizar si éstas pueden ser utilizadas por vida silvestre para la anidación. Las cajas pueden llegar a servir para atraer más especies de vida silvestre que eventualmente podrían apoyar en la restauración de biodiversidad del área.

Por último, la investigadora colocará cámaras trampa en nidos activos de “cajas de anidaje” artificiales y cavidades de árboles con el fin de monitorear comportamientos predatorios y de competencia.

Pro-Eco Pela’os Excursión Para Madroño y El Laboratorio Achotines

El miércoles 29 de enero, los niños de la comunidad local que forman parte del programa Pro-Eco Pela’os del PEA se levantaron temprano, llegando a Casa Pasa listos para el primer viaje de estudios del año.

Saliendo Pedasí antes de las 7:00 de la mañana, trece niños de la localidad, acompañados por Carmela Luciano, Jairo Batista, y Mark Waterman del PEA, llegaron a los senderos de la propiedad Madroño, cerca de Playa Venao, en el momento justo. El grupo apenas había entrado en el bosque cuando los niños pudieron disfrutar de un espectáculo no muy común – ¡la aparición de una tropa de monos arañas de Azuero! Los monos, buscando su comida de la mañana, saltaron de rama en rama justo en frente del grupo del PEA. La tropa compuesta entre 15 y 18 monos arañas de Azuero, con al menos una madre que llevaba un mono araña recién nacido sobre su espalda.

El grupo en el sendero de Madroño  c. Carmela Luciano
El grupo en el sendero de Madroño c. Carmela Luciano

Los monos araña lentamente se alejaron, y el grupo, después de ver el último mono  continuo su camino, hacía el bosque. Durante un corto paseo por los senderos del bosque seco joven de Madroño, los Pro-Eco Pela’os aprendieron acerca de las interacciones entre el cachito (Acacia collinsii) y sus hormigas residentes, los cambios entre las estaciones secas y húmedas, y el proceso de regeneración natural en el bosque.

Después de terminar su paseo en el bosque, el equipo subió de nuevo al bus para el corto viaje por la carretera hasta el Laboratorio de Achotines, un proyecto del la Comisión Interamericana del Atún Tropical. Guiados por Lina Castillo del mismo laboratorio, los niños observaron la alimentación de las distintas especies de peces en los grandes tanques de agua salada del laboratorio. A continuación, el grupo se trasladó al interior para ver la manera en que el plancton, una importante fuente de alimento para muchos mamíferos marinos, se ve en el microscopio. Al enterarse de las diversas investigaciones en curso en el laboratorio, el grupo aprendió mucho sobre la importancia de conservar las especies de peces locales.

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Viendo plancton por microscopio c. Carmela Luciano

Medio agotado después de un largo día de aprendizaje, el grupo se dirigió de regreso a Pedasí, dispuesto a seguir aprendiendo acerca de la conservación de los recursos forestales y acuáticos en las semanas por venir!

El Árbol del Mes de Febrero: Brosimum alicastrum

Con su multitud de usos, el árbol del mes de febrero, el Brosimum alicastrum, es quizás una de las especies más importantes de árboles nativos en Panamá. Conocido comúnmente como el berbá, el cacique o el ojoche, el Brosimum alicastrum se encuentra en el sur de México en los bosques subtropicales, en toda América Central, en el norte de América del Sur, y en algunas islas del Caribe (Cuba, Jamaica y Trinidad). Pero en Azuero, la población de Brosimum alicastrum está altamente amenazada. Hoy en día, parece que sólo los ancianos de la comunidad reconocen el nombre de este árbol importante y versátil.

El Brosimum alicastrum es un árbol con una increíble variedad de usos. Cada parte del árbol puede ser utilizado en una forma u otra. De hecho, el propio nombre Brosimum proviene de la palabra griega “brosimos,” que significa “comestible.”

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El tronco de un Brosimum alicastrum cerca de Playa Venao c. Ryan Dibala

Tanto sus hojas y frutos sirven de alimento para la fauna nativa y la ganadería. El follaje del Brosimum se mantiene verde durante la estación seca, sirviendo como un excelente recurso para la alimentación de cabras, vacas, ovejas y cerdos. El ganado es especialmente aficionado al follaje del Brosimum, que es alto en proteínas. El Brosimum es también una de las fuentes de alimentos más importantes para el mono araña de Azuero, una especie en peligro crítico de extinción. Los frutos del árbol pueden representar hasta el 60 % de la dieta de estos animales, así que la preservación y la restauración de la población local de Brosimum es importante para la supervivencia de los monos araña.

Una variedad de alimentos se puede producir usando las semillas de la Brosimum alicastrum. Con el apoyo del Instituto de la Nuez Maya, grupos de mujeres en toda América Central han comenzado la recolección de las semillas, conocidas comúnmente como “nueces de Maya,” que son a menudo molidas en una harina que se utiliza para hacer panes, galletas, tortillas y mucho más. La nuez Maya también se puede utilizar para producir mermeladas e incluso un tipo de café. En los últimos años, miles de árboles de Brosimum se han plantado para la producción de alimentos en América Central. Las nueces mayas, que son ricas en proteínas, vitaminas B, minerales y antioxidantes, se utilizan en los almuerzos escolares en Guatemala.

The "maya nut" c. Encyclopedia of Life
La “nuez maya” c. Encyclopedia of Life

Al igual que otros árboles en la familia Moraceae, como los higos y la morera, el Brosimum produce frutos varias veces en el transcurso del año. Esta fructificación frecuente proporciona una ventaja evolutiva para el Brosimum, lo que permite que se propague y se reproduzcan durante partes del año cuando hay poca competencia de otros árboles frutales. Gracias a la frutificación escalonada del árbol, los frutos y semillas de Brosimum son fuentes de alimentos de fiables para las personas y para la vida silvestre.

La madera procedente del Brosimum alicastrum es de alta calidad, siendo utilizada para la construcción en general, gabinetes, sillas, platos decorativos, mesas, suelos domésticos y muebles finos. Con precios cerca de $ 3.25/pie tablar en los Estados Unidos, el tallo es una de las principales amenazas a la especie ya en peligro de extinción.

Las hojas distintas del Brosimum c. Ryan Dibala
Las hojas distintas del Brosimum c. Ryan Dibala

Los esfuerzos de restauración se han visto obstaculizados por la naturaleza recalcitrante de las semillas de Brosimum alicastrum. Las semillas no sobreviven los procesos de secar y de almacenar en frío y no se pueden almacenar con eficacia durante largos períodos de tiempo. Como tal, las plántulas jóvenes deben recolectarse en zonas de regeneración natural y se almacenan en bolsas de plantación para su uso posterior.