Los grupos agro-ambientales analizan sus aguas

Un día lleno de actividades y educativas tuvieron los chicos y chicas del I.P.T.A. Tonosí @upmatonosi e I.P.T.A. Las Minas @manadadecapitanes , este martes 15 y miércoles 16 de mayo. 

Fig. 1. La imagen muestras de la prueba de pH del agua de la quebrada del Río Cacao de Tonosí.
EL ESTUDIO

Los estudiantes en conjunto con docentes, personal del Departamento de Manejo y Conservación de Suelos de MiAmbiente y nuestro equipo, realizaron experimentos para monitorear la calidad del agua en sitios de interés en los predios de las quebradas aledañas a sus escuelas y su comunidad. En los muestreos, los jóvenes realizaron pruebas de calidad del agua como ph, oxígeno disuelto, fosfato, nitrato, turbidez y presencia de bacterias coliformes, así como también las características del área, como el olor del agua y la tierra, el color del agua y la tierra, el nivel de erosión de la tierra, entre otras características.

Fig. 2. La imagen muestra a los jóvenes del I.P.T.A. de Las Minas tomando datos de los resultados obtenidos
LOS RESULTADOS

¡Felicitamos a nuestros científicos ciudadanos! Los resultados arrojaron niveles normales de estos compuestos (sin embargo, esto debe confirmarse mediante un análisis más detallados en un laboratorio profesional), excepto en la prueba de fosfato la cual mostró altos niveles de fósforo en el agua del río El Cacao de Tonosí, que bien podría deberse al uso excesivo de fertilizantes. Gracias a estas actividades, los jóvenes obtienen más inspiración para seguir cuidando sus recursos naturales y dar un uso adecuado a los recursos hídricos.

 

LOS PARTICIPANTES

Esta iniciativa fue adoptada gracias a los esfuerzos combinados de FAO (Organización de la naciones unidades para la alimentación y la agricultura), a MiAmbiente y el Proyecto Ecológico Azuero, quienes se encuentran comprometidos a que nuestra península de Azuero esté liderada por jóvenes altamente comprometidos con la sostenibilidad de los recursos naturales.

Fig. 3. La imagen muestra a los jóvenes del I.P.T.A. Tonosí tomando las muestras en la quebrada el Cacao.

 

 

El Dr. Trevor Caughlin comienza su investigación sobre reforestación con dueños locales de tierra

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Damos la bienvenida al Dr. Trevor Caughlin como un nuevo colaborador con el Programa de Organicultura. El Dr. Caughlin es un investigador pos-doctorado de  la Universidad de Florida, en la Escuela de Recursos Forestales y Conservación, quien va a estar realizando una investigación de tres años en la Península de Azuero. El objetivo de su trabajo es estudiar la relación entre las decisiones de los dueños de tierra y la regeneración de los bosques, lo cual puede afectar e  informar futuros planes para la restauración a gran escala.

La restauración de las funciones del ecosistema en las zonas tropicales y deforestadas es necesario para sostener el bienestar de las personas, conservar la biodiversidad y el almacenamiento del carbono. Tal restauración es difícil, dado que requiere un aumento de la cobertura de los árboles grandes niveles, por ejemplo zonas enteras. Cuando los esfuerzos de la reforestación llegan a estos niveles, el éxito de la reforestación depende no solo en los factores ecológicos,  sino  también en los factores sociales. En la Península de Azuero, y muchos otros paisajes en Latino América,  el potencial más grande para la reforestación está en las tierras de ganadería que están ubicadas en lotes privados. Consecuentemente, el factor más importante es si los dueños de las tierras deciden permitir la reforestación de algunas partes de sus lotes.

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El Dr. Caughlin actualmente está realizando talleres  con grupos locales y con dueños de tierras en diferentes comunidades de la zona, para averiguar el interés de estos mismos dueños en la reforestación y para entender mejor como la cobertura del bosque podría regresar a la Península de Azuero. Nos complace poder apoyarle en su proyecto, el  cual se acerca tanto a nuestra misión, observamos con gusto el proceso y esperamos los resultados en los próximos meses y años, los cuales seguiremos compartiendo.

LA III FERIA AGROECOLÓGICA DE APASPE EN LOS ASIENTOS

Carmela, Director of Education and Community Outreach, gives a participating family a new tree to plant and watch grow!
¡Carmela, la Directora de Educación y Alcance Comunitario, regala a una familia participante un nuevo árbol para sembrar!

El 19 de junio Association of Livestock and Agro-Silvopastoral Producers of Pedasí (APASPE) realizó La Tercera Feria Agroecológica, con el apoyo de la Escuela Los Asientos, quienes acogieron la feria. ¿El tema? ¡Suelo sano para una familia sana! Esta feria es especialmente importante, porque el suelo sano está llegando a ser considerado como un recurso escaso.

La inauguración de la feria por representantes de ANAM y de la FAO de las Naciones Unidas.

Proyecto Ecológico Azuero (PTPA) participó con una mesa que enseñó a participantes sobre los componentes necesarios para el suelo. También, compartió otros métodos para sostener un suelo sano, como la reforestación y la lombricultura. Otras organizaciones participantes trataron una variedad de temas, como la conservación de tortugas, la pescadería sostenible de tuna, la reforestación y la ganadería orgánica. Participantes incluyeron actores locales, como diferentes escuelas y ONGs, y actores nacionales e internacionales, como los Autoridades Nacional del Ambiente (ANAM) y la FAO de las Naciones Unidas. Esta diversidad de participación aumenta el logro para una agricultura que apoya el medio ambiente y la tierra. También hubo exhibiciones de varios estudiantes. Un grupo de Las Tablas hicieron un modelo de un sistema riego para conservar agua, y otros estudiantes participaron en una competencia para ver quién podía crear trajes hechos completamente con material reciclado. El evento fue inaugurado por miembros de la FAO de las Naciones Unidas y los representantes de ANAM.

Esto tipo de evento da un espacio divertido e informativo para las personas más afectadas por la disminución de los nutritivos del suelo. En estos eventos, las personas pudieron comunicar y compartir con los actores medioambientales quienes están trabajando con prácticas sostenibles que preservan la biodiversidad y un suelo sano. PTPA da un gran aplauso y agradece mucho a APASPE y al pueblo de Los Asientos por su trabajo en crear un espacio así y por su invitación a participar en el evento. ¡Esperamos con gusto la cuarta feria en el próximo año!

 

Gestión de Pollos en Jaulas Móviles

Bruno Borsari, profesor la Universidad de Winona y participante del programa Fulbright, ofreció una serie de charlas de campo en la finca de la  USMA en Las Minas, Herrera, Panamá. El Proyecto Ecológico Azuero, fue muy afortunado en obtener la colaboración  con el dinámico y apasionado Dr. Borsari, como parte del programa de  educación continua. Nuestro personal asistió a varias de las charlas. A continuación, vamos a compartir un poco de lo que aprendimos

Gestión de pollos en jaulas móviles

por Sr. Jairo Batista

Design of a simple chicken tractor (Bruno Borsari, 2015)
Design of a simple chicken tractor (Bruno Borsari, 2015)

La mayoría de los pollos en el mercado son producidos de una forma industrial. En este taller, Dr.  Borsari compartió su conocimiento sobre la gestión de pollos en jaulas móviles, para un animal más saludable, y un suelo más saludable también.

¿Cuáles son las ventajas, pero también los inconvenientes de la integración vertical de la industria avícola moderna?

Este sistema ha ayudado a que el pollo sea un alimento básico de bajo costo para los consumidores. Pero algunos agricultores y consumidores se cuestionan si en el proceso para alcanzar tal eficiencia, valores que ellos consideran importantes—la autonomía e independencia de los agricultores, el bienestar de las aves, y el sabor y calidad de sus carnes y huevos—se pierdan.

Learning about chicken tractors for happier chickens and happier soil.
Learning about chicken tractors for happier chickens and happier soil.

Es por eso que las leyes en los países desarrollados y las proyecciones a mediano plazo, en definitiva, buscan alternativas para brindar confort y mejorar la “calidad de vida” de los animales.  Dentro de las alternativas que se plantean, son estructuras móviles (jaulas) que permitan el acceso a una pastura, establecer sistemas de producción al aire libre o donde los animales puedan estar en espacios abiertos, donde se puedan desenvolver como si estuviesen en su medio natural, usar fuentes de alimentación 100% naturales y donde haya una menor incidencia de enfermedades.

Soil sample from under a chicken cage.  (Bruno Borsari, 2015)
Soil sample from under a chicken cage. (Bruno Borsari, 2015)

En el taller, aprendimos sobre esta alternativa.  Aprendimos como se hace jaulas sencillas de bamboo, penca y alambre de pollo.

Las gallinas revuelven y mezclan la tierra y el estiércol a medida que escarban buscando insectos y gusanos, aumentando la materia orgánica y mejorando la fertilidad.

El estiércol de gallinas es rico en calcio y puede con el tiempo aumentar el pH del suelo, haciendo al suelo mejor para cultivar forrajes de alta palatabilidad (más sabrosos) como trébol, guisantes y pasto ovillo.

Las aves no se pueden mantener mucho tiempo en el mismo lugar o en altas concentraciones, especialmente cuando el suelo está húmedo, ya que esto elimina los forrajes y compacta el suelo.

Jaula 1 se movió una vez cada 14 días Jaula 2 se movió una vez cada  7 días Jaula 3 se movió una vez
Jaula 1 se movió una vez cada 14 días
Jaula 2 se movió una vez cada  7 días
Jaula 3 se movió una vez

También Dr. Bruno compartió unos datos de su investigación de jaulas movíles.

En conjunto, las mejores características de suelo se encontraron, cuando la jaula se movía una vez cada 14 días, pero depende de unos factores como cuantos pollos tiene en la jaula y el tamaño de la jaula.

 

¡Esté pendiente para la próxima edición de nuestra serie “El Cuidado del Suelo” con el tema «Abonos Orgaánicos y sus Usos.»  No faltes la primera post, «Métodos Simples de evalución del Suelo.»

 

Métodos simples para la evaluación de la calidad del suelo

Bruno Borsari profesor la Universidad de Winona y participante del programa Fulbright, ofreció una serie de charlas de campo en la finca de la  USMA en Las Minas, Herrera, Panamá. El Proyecto Ecológico Azuero, fue muy afortunado en obtener la colaboración  con el dinámico y apasionado Dr. Borsari, como parte del programa de  educación continua. Nuestro personal asistió a varias de las charlas. A continuación, vamos a compartir un poco de lo que aprendimos.

«Métodos simples para la evaluación de la calidad del suelo» por Lic. James O Neil

Simple methods for evaluating soil quality, a lecture in the farm of USMA, Panama
Simple methods for evaluating soil quality, a lecture in the farm of USMA, Panama

En Panamá se pueden llevar muestras de suelo al IDIAP y a la Universidad de Panamá para el análisis, pero para muchas personas el precio no es muy rentable y el transporte para ir a los laboratorios no es conveniente.  Los participantes de este taller aprendieron que solamente se necesitan sus ojos, nariz, herramientas sencillas, y un poquito de observación para investigar la calidad del suelo.  Por ejemplo con la vista (y utilizando una coa y un poquito de agua) se puede evaluar la estructura del suelo, su profundidad, la presencia de residuos, la cobertura, el nivel de erosión, y la retención de agua.  También, se puede evaluar la cantidad de materia orgánica en el suelo por el color y el olor del mismo y medir la compactación del suelo con el uso de solamente un machete.

A simple way to make  Burlese funnel
A simple way to make Burlese funnel

El Dr. Borsari nos mostró un aparato bien sencillo, que se llama Embudo Búrlese, para medir la cantidad de invertebrados que contiene el suelo.  Él hizo su aparato con una caja de cartón, una caja de cereal, un embudo plástico y un foco.   La cantidad de invertebrados es un buen indicador de la calidad de su suelo porque la presencia de elevada cantidad de invertebrados significa que hay altas cantidades de microorganismos. También aprendimos que se puede evaluar la actividad microbiológica por la aplicación de unas cuchardas de agua oxigenada auna muestra de suelo.   Si hay muchas burbujas, hay mucha actividad microbiológica.  Para estos métodos sencillos es importante comparar  diferentes porciones de suelo de distintos sitios de la parcela, para así poder evaluar cuál es el mejor lugar para ubicar su siembra.

También tuvimos la oportunidad de practicar con unos «kits» o paquetes caseros de análisis del suelo.  Con esos

Dr. Borsari
Dr. Borsari

paquetes se puede analisar pH, Nitrógeno, Potasio, y Fosforo. Los finqueros de distintos lugares de Azuero tuvieron la oportunidad de aprender como evaluar su suelo de una manera sencilla y a la vez científica.  En resumen, fue una experiencia muy enriquecedora brindando la oportunidad  de divulgar prácticas sencillas para evaluar el suelo.

 

¡Este pendiente para la próxima edición de nuestra serie “El Cuidado del Suelo” con el tema “Pastoreo de Aves”!

El Cuidado del Suelo para una Ganadería Exitosa en Azuero

Borsari showing farmers basic soil tests using readily available materials
Borsari showing farmers basic soil tests using readily available materials

En el calor del verano panameño, 30 participantes, entre ellos los agricultores, ganaderos, estudiantes y voluntarios del Cuerpo de Paz se reunieron en la Comunidad de Vallerriquito para aprender  y reforzar más sobre el tema del “Cuidado del suelo, empleo de árboles  para una ganadería exitosa”. En la ganadería tradicional en Panamá, el suelo no ha sido un factor de cuidado. Pero con el calor del verano, la falta de agua, y la disminución de la producción de carne debido al estrés, los finqueros están buscando alternativas. Con la energía dinámica de sus raíces italianas, el profesor Bruno Borsari dio una charla participativa de cómo mejorar el suelo, mientras que al mismo tiempo los finqueros gestionan el manejo de la granja para obtener un ganado productivo.

El entusiasmo y la energía de la charla contagiaban a todos; ya que varios agricultores que están implementando sistemas Silvopastoriles, se animaron a compartir sus experiencias. Después del almuerzo, un finquero, el señor Arsenio nos invitó a su finca para ver mostrarnos cómo funcionaba el  sistema silvopastoril. A pesar, de las inclemencias sufridas por la tierra por la sequía, se podia notar la diferencia entre las llanuras, y el pasto crecido en  la sombra de los árboles. Aquí los finqueros fueron capaces de ver la conexión directa entre lo que  Brusari estaba hablando durante la charla, y cómo otros finqueros ya practicaban estas ideas.

Si usted está interesado en conocer más más sobre el ganado y el suelo,  puede encontrar la presentación de Borsari aquí.

Arsenio sharing his SilvoPastoral experience with the group
Arsenio sharing his SilvoPastoral experience with the group

Fertilizantes Orgánicos que Mejoran su Suelo

Mixing ingredients for Bocashi
Mezclando ingredientes para Bocashi

La gente a menudo nos preguntan: «Pero, si no uso productos químicos ¿cómo mantengo mis rendimientos?” Años de experiencia han enseñado a muchos agricultores que el uso de materiales locales y naturales puede ayudar a mantener las plantas sanas y con rendimiento sin contaminar la tierra. Hay muchos tipos diferentes de abono natural, y este pasado sábado en Guarearé, El Proyecto Ecológico Azuero organizó un taller para explicar dos técnicas orgánicas  de abono para el suelo – Bocashi y Biol. Los propietarios de una hermosa propiedad en Albina Grande, Robert y Pat Irwin ofrecieron su finca  para dictar nuestro taller. Entre los asistentes al evento estuvieron productores de cítricos, productores de maíz, terratenientes y miembros de una ONG ambientalista de Guarearé.

¡El Bocashi está listo en poco tiempo en comparación con otros tipos de composta! En cuestión de 15 días, su Bocashi estará listo para usar, con insumos que se encuentran comúnmente en las zonas agrarias, como el estiércol de vaca, cenizas, y cascarillas de arroz. La rapidez de Bocashi proviene de la fermentación, proceso en el cual el Bocashi se calienta a más de 50 grados Celsius en el primer día. Posteriormente, se debe girar cada día para mantener la temperatura baja. Uno de los excelentes beneficios del Bocashi es que hay muchos sustitutos de los ingredientes. ¿No tiene trozos de carbono? Utilice ceniza. ¿No tiene Melaza? Utilice miel de caña.

Después de 15 días, su Bocashi está listo para su uso. Debido a que este es un fuerte fertilizante, con muchos nutrientes, hay riesgo que puede quemar las plantas si se aplica directamente. Le recomendamos que cave un agujero muy profundo y  añada un puñado de Bocashi, cúbralo con otra capa de tierra, y luego siembre su plántula. Como alternativa, puede aplicar su Bocashi en  las plantaciones existentes cavando una zanja pequeña que rodee la planta, y enterrar el Bocashi bajo una capa de tierra. Para más información, consulte  la presentación Powerpoint aquí. Presentacion-del-Bocachi-131214

Jaime describing the different inputs used to make Biol
Jaime nos cuenta las ingredientes para Biol 

El Biol es un abono foliar fermentado. En comparación con los abonos usados directamente en la tierra o suelo este se puede colocar en las hojas, siendo de acción más rápida, debido a que las plantas absorben los nutrientes directamente a través de sus hojas. El Biol debe ser diluido para su aplicación en las plantas. Si se utiliza de modo directo desde el tanque, sin diluirse, puede ser un herbicida. Nuestro personal también recomendó utilizar Biol diluido para tratar previamente semillas – Remoje las semillas durante veinte minutos en una proporción de 8:1 agua y Biol antes de la siembra. El Biol tiene el beneficio añadido de poca mano de obra para producirlo, así como los costos de insumos bajos. Para todos los detalles técnicos, revisa la presentación  Powerpoint aquí .Biol 131214

 

Aquí, también se puede encontrar un breve folleto con todas las cantidades y proporciones de cada abono para el suelo. Bocachi Biol Handout

PEA participa en primer simposio de agroforestería en Darién

Carmela and Rebecca at the entrance to Nicholas Bravo's Agrotourism farm
Carmela y Rebecca en la entrada de la finca agroturistica de Nicholas Bravo

La ganadería es la principal causa de deforestación en Panamá, y como muchos saben, la palabra «ganadería» viene de ganar. La idea de la agroforestería es encontrar un sistema de gestión de los recursos naturales basada en la ecología, en el que tanto el agricultor y la tierra se pueden beneficiar. El sábado 22 de noviembre, los miembros del personal del Proyecto Ecológico Azuero asistieron al primer simposio de Agroforestería, organizado por el Centro Regional Universitario de Darién. Aunque lejos de nuestra base en Azuero, muchas de las experiencias compartidas y las lecciones aprendidas son valiosos para todo el país. El grupo internacional de expositores incluyó Fernando Uribe de CIPAV en Colombia, Diego Tobar del CATIE en Costa Rica, y también unas ONGs que trabajan en el Darién. Con más de 100 participantes, la energía del simposio estaba alta, con muchas preguntas y participación de la audiencia después de cada presentación. Luego de los eventos del día, fuimos invitados a la finca de Nicolás Bravo, un agricultor con una finca agroforestal en Sazoncito . Su finca es realmente un trabajo de amor, y desde sólo 5 hectáreas él recoge más de 200 productos diferentes. Caminando por el bosque, nos quedamos impresionados de aprender cómo cada siembra estaba tan bien pensada, y escuchar las lecciones de lo que funcionó bien y lo que no. Bravo nos dijo que cada día está aprendiendo de la tierra, y que si se saber escuchar, la tierra misma  dirá lo que uno necesita saber.

PEA empieza la Iniciativa Educativa en Los Asientos

¡Proyecto Ecológico Azuero cree que la educación ambiental se inicia con los niños! Cada año como parte de la Iniciativa Educativa, PEA desarrolla juegos didácticos, actividades interactivas, experimentos, videos y presentaciones para reforzar los temas ambientales en sies escuelas en la Peninsula de Azuero. Através de un día lleno de actividades, los estudiantes repasan temas previamente conocidos, y tambien aprenden nuevos temas. Este año la iniciativa empezó en Los Asientos, con el tema de agricultura organica.

Experimenting with different soil types to test water absorption rates.
Un experimento de suelo

Actividades incluyó:

      • Juego de Ciclo de Nitrógeno – Jugando como un átomo de nitrógeno, estudiantes viajaron a los estaciónes diferente de la atmósfera, llenando su «pasaporte de nitrógeno» con sellos diferentes para entender el ciclo de nitrógeno
      • Rotación de Cultivos – Fingiendo que ellos eran dueños de sus parcelas, los estudiantes decidieron que iban a cultivar por lo siguiente cinco años para maximizar producción y a la vez la salud del suelo
      • Experimento de Suelo-Los estudiantes experimentaron con arcilla, arena, y composta para entender como se percola el agua en diferente tipos de suelo
      • Hacer Composta- Los estudiantes aprendieron los principios de descomposición y luego los pasos de hacer composta en la huerta
      • Hacer Camas Elevadas- Despues de hablar sobre retención de agua y erosión, estudiantes construieron camas elevadas y sembraron pepino criollo y fríjoles.
¿Que voy a sembrar este año? Un juego de rotación de cultivos.

Para más información, visita nuestra pagina de Educación

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Workshop on Small-Scale Organic Gardens

Presentation of Agricultural Engineer Meinaldo Mitre
Presentation of Agricultural Engineer Meinaldo Mitre

What began as a dreary, rainy day turned into a bright, sunny morning as Azuero Earth Project staff headed off to Los Asientos. With more than 15 people in attendance, the agricultural engineer Meinaldo Mitre gave a presentation on small-scale organic agriculture production.  Mitre, native of Herrera, works with the organization Ecotropica to teach farmers how to grow organically through a series of hands-on workshops. Mitre started from the beginning of the process of building your organic garden, from the design of your plots and took us through step by step until harvest. One point he stressed was fundamental to understanding organic growing is that the soil is the source of all life. He even joked that he doesn’t grow plants… he grows soil! Mitre also mentioned that in some ways farmers have become lazy. When they see a problem with their plant, they throw a chemical on it. If that doesn’t work, they’ll try a different chemical. In organic agriculture, Mitre told us, the farmer has to be more conscious, observing the plants, the soil, and the terrain. If a plant is being attacked by pests, there is a reason, whether it be imbalances in the soil or lack of nutrients, but the plants will let you know! After the presentacion, the group headed outside to the school garden in Los Asientos for the hands on part of the workshop. Demonstrating various techniques, Mitre spoke more in depth about soil structure, erosion, and the importance of compost.

Learning to observe the plants
Learning to observe the plants

Ing. Mitre left us with an important piece of advice, “If we don’t teach our children how to grow without poisoning the earth, they are going to sell the land, move to the city, and disconnect from where their food comes from.” To learn more, visit our office in Pedasi, check out Ecotropica’s website, and take a look at the PDF Huertos Orgánicos – Prod. Sust. de Alim. a pequeña escala.