Cultivando su Suelo

Producing BioChar from corncobs
Producing BioChar from corncobs

Bruno Borsari, profesor la Universidad de Winona y participante del programa Fulbright, ofreció una serie de charlas de campo en la finca de la USMA en Las Minas, Herrera, Panamá. El Proyecto Ecológico Azuero, fue muy afortunado en obtener la colaboración  con el dinámico y apasionado Dr. Borsari, como parte del programa de  educación continua. Nuestro personal asistió a varias de las charlas. A continuación, vamos a compartir un poco de lo que aprendimos

Creación de fertilizante orgánico

Parece que hemos olvidado la sabiduría de nuestros abuelos. En un momento, nos dimos cuenta de lo ridículo de los residuos, y que cada artículo que poseíamos fuese utilizado al máximo. Como los precios han bajado, las  cosas están divorciadas del impacto ambiental, es más fácil tirar las cosas  al olvido y no pensar en la utilidad de todas las partes que conforman estas cosas que tiramos. En esta charla, el Dr. Borsari subrayó un principio básico: “No hay desperdicio en la naturaleza.”

El modo de vida de los seres humanos depende de la delgada capa superior del suelo y de los descomponedores que habitan en él. La calidad del suelo se está agotando tan rápidamente que muchos ahora están considerando al el l suelo como un recurso no renovable. Sin embargo, si nosotros nos encargamos de proteger y apoyar la tierra, él nos reembolsará con abundancia.

Reused barrels, cut in half, serve as happy homes for the worms.
Reused barrels, cut in half, serve as happy homes for the worms.

Dr. Borsari entró en detalle sobre tres diferentes tipos de abonos para el suelo, incluyendo el compost, humus de lombriz, y biochar. Como muchas cosas, cada tipo tiene sus pros y sus contras, pero la clave para decidir qué fertilizante orgánico es mejor para usted depende de sus materiales, su tiempo y la cantidad de trabajo que quiere invertir. El biochar, una modificación de carbono pirolizados, tarda menos de una hora en hacerse, pero requiere el esfuerzo de construir el tanque y  el uso de fuego para crear biochar. Las pilas de compost se pueden hacer con poco esfuerzo, teniendo cuidado en obtener la mezcla de carbono y nitrógeno correcta, y dejándola descomponer. Volteando la pila con más frecuencia acelera la descomposición y produce el compost a utilizar más rápidamente. El humus de lombriz es quizás lo más fácil, ya que una vez establezcas su colonia, sólo tienes que alimentar a las lombrices una vez por semana, ¡y haran todo el trabajo por ti! Para más detalles, vea la presentación aquí.

En un mensaje importante, especialmente teniendo en cuenta las prácticas agrícolas tradicionales de Panamá, Borsari explicó los efectos de la quema en la tierra para limpiar las malezas. Al quemar la tierra, no sólo se  libera al aire todo el carbono que había sido almacenada en el suelo, sino, que crea una capa de ceniza que actúa como si fuera de cera o grasa, cubriendo el suelo y evitando que el agua penetre el suelo.

Así que recuerda, no sólo te enfoques en las plantas, ¡Cuida y nutre tu suelo!

Esta es la tercera notica en nuestra serie “El Cuidado del Suelo.” Aquí, se puede ver el tema “Pastoreo de Aves” y el tema “Métodos Simples de Medir la Calidad Suelo.”

¡Agradecemos a Dr. Bruno Borsari y su esposa Julie Chiasson!  

¿Qué hay en las cavidades de los árboles?

¿Dónde y cómo anida la vida silvestre cuando no hay árboles disponibles? Esta es una de las preguntas que la investigadora y estudiante de la Universidad de Villanova, Bonnie Britt, tratará de responder durante los siguientes meses en la península de Azuero.

Student reseracher Bonnie Britt studies wildlife behavior in tree cavities.
La estudiante Bonnie Britt en el campo.

En el pasado, Bonnie ha enfocado su investigación en primates. Sin embargo, bajo sus estudios de magíster en Biología, la estudiante decidió concentrar su tesis en el estudio de la relación entre la reducción en cantidades de cavidades de árboles a causa de la deforestación y comportamientos de anidación de vida silvestre como pájaros, mamíferos, insectos y reptiles.

En consecuencia, el estudio se basa en la premisa de que muchas especies de vida silvestre dependen de la disponibilidad de cavidades de árboles para su anidación.

Bonnie y su asistente de investigación, Alberto Bethancourt de la Universidad de Panamá, estarán estudiando la disponibilidad de cavidades de árboles en parches de bosque seco tropical ya que en estos espacios suele haber una falta de árboles de gran tamaño. Por ello, el estudio se llevará a cabo en Madroño y Achotines, dos proyectos privados de reforestación en la península, que se consideran como parte de los pocos parches de bosque seco tropical en el área.

Tomando en cuenta que la temporada de reproducción para muchas especies de vida silvestre es entre mediados de Marzo y Julio, la investigación se está llevando a cabo hasta Agosto con una segunda vuelta durante los mismos meses del 2016. Durante los meses de estudio, Bonnie escalará árboles en la búsqueda de heces, plumas, pelos y demás muestras de rastros de vida silvestre en las cavidades de los árboles.

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Una muestra de cavidades de árboles en el bosque de Achotines.

Con estas muestras, la investigadora llevará a cabo una pesquisa de DNA para así identificar las especies de vida silvestre que anidan en las cavidades. La pesquisa también será una oportunidad para detectar posibles predadores y comportamientos competitivos entre especies para el uso de los espacios. El estudio pudiese incluso arrojar como resultado la existencia de vida silvestre que no ha sido identificada previamente en el área.

El estudio también incluye la construcción e instalación de dos tamaños de cajas para analizar si éstas pueden ser utilizadas por vida silvestre para la anidación. Las cajas pueden llegar a servir para atraer más especies de vida silvestre que eventualmente podrían apoyar en la restauración de biodiversidad del área.

Por último, la investigadora colocará cámaras trampa en nidos activos de “cajas de anidaje” artificiales y cavidades de árboles con el fin de monitorear comportamientos predatorios y de competencia.

Estudiantes Presentan sus Resultados sobre los Manglares de Pablo Arturo Barrios

Students Rebecca and Hans present the results of their study on mangrove conservation
Students Rebecca and Hans present the results of their study on mangrove conservation

El 24 de abril nuestros estudiantes de pasantía Rebecca McInnis y Hans Herrmann Álvarez de la Universidad McGill en Canadá concluyeron 4 meses de estadía e investigación científica en Panamá con una excelente presentación de resultados en nuestra oficina en Pedasi. El programa de pasantía de Hans y Rebecca es una colaboración entre la Universidad McGill de Montreal, el Instituto Smithonian (STRI) y nuestra organización como contraparte para la pasantía e investigación de los estudiantes. A la presentación de resultados asistieron funcionarios de ANAM Pedasi y Las Tablas tanto como habitantes del área. Hans y Rebecca, estudiantes de estudios ambientales, analizaron la percepción de moradores en la región acerca del estado e importancia de los manglares, especialmente los manglares protegidos por la Reserva de Vida Silvestre Pablo Arturo Barrios en la costa pedasiena. Hans y Rebecca elaboraron un cuestionario y entrevistaron a 65 personas, entre otros pescadores locales. Sus resultados lo mostraron claramente: la población está consciente de la alta importancia de los manglares como bosques especiales que ofrecen múltiples servicios ambientales para el frágil ecosistema costero.

Sabemos que no es tarea fácil, pero es urgente de proteger mucho mejor los manglares en todos los niveles: globalmente por el convenio RAMSAR, a nivel nacional por las leyes ambientales panameñas a través de los autoridades correspondientes y a nivel local por las comunidades costeras (los afectados principales por alteraciones del ecosistema) y los inversionistas de proyectos de desarrollo costero (que tienen una alta responsabilidad para futuras generaciones).

Puede ver el informe final con los resultados aquí. Muchas gracias Hans y Rebecca, les deseamos éxito en su futuro desarrollo profesional!

Métodos simples para la evaluación de la calidad del suelo

Bruno Borsari profesor la Universidad de Winona y participante del programa Fulbright, ofreció una serie de charlas de campo en la finca de la  USMA en Las Minas, Herrera, Panamá. El Proyecto Ecológico Azuero, fue muy afortunado en obtener la colaboración  con el dinámico y apasionado Dr. Borsari, como parte del programa de  educación continua. Nuestro personal asistió a varias de las charlas. A continuación, vamos a compartir un poco de lo que aprendimos.

“Métodos simples para la evaluación de la calidad del suelo” por Lic. James O Neil

Simple methods for evaluating soil quality, a lecture in the farm of USMA, Panama
Simple methods for evaluating soil quality, a lecture in the farm of USMA, Panama

En Panamá se pueden llevar muestras de suelo al IDIAP y a la Universidad de Panamá para el análisis, pero para muchas personas el precio no es muy rentable y el transporte para ir a los laboratorios no es conveniente.  Los participantes de este taller aprendieron que solamente se necesitan sus ojos, nariz, herramientas sencillas, y un poquito de observación para investigar la calidad del suelo.  Por ejemplo con la vista (y utilizando una coa y un poquito de agua) se puede evaluar la estructura del suelo, su profundidad, la presencia de residuos, la cobertura, el nivel de erosión, y la retención de agua.  También, se puede evaluar la cantidad de materia orgánica en el suelo por el color y el olor del mismo y medir la compactación del suelo con el uso de solamente un machete.

A simple way to make  Burlese funnel
A simple way to make Burlese funnel

El Dr. Borsari nos mostró un aparato bien sencillo, que se llama Embudo Búrlese, para medir la cantidad de invertebrados que contiene el suelo.  Él hizo su aparato con una caja de cartón, una caja de cereal, un embudo plástico y un foco.   La cantidad de invertebrados es un buen indicador de la calidad de su suelo porque la presencia de elevada cantidad de invertebrados significa que hay altas cantidades de microorganismos. También aprendimos que se puede evaluar la actividad microbiológica por la aplicación de unas cuchardas de agua oxigenada auna muestra de suelo.   Si hay muchas burbujas, hay mucha actividad microbiológica.  Para estos métodos sencillos es importante comparar  diferentes porciones de suelo de distintos sitios de la parcela, para así poder evaluar cuál es el mejor lugar para ubicar su siembra.

También tuvimos la oportunidad de practicar con unos “kits” o paquetes caseros de análisis del suelo.  Con esos

Dr. Borsari
Dr. Borsari

paquetes se puede analisar pH, Nitrógeno, Potasio, y Fosforo. Los finqueros de distintos lugares de Azuero tuvieron la oportunidad de aprender como evaluar su suelo de una manera sencilla y a la vez científica.  En resumen, fue una experiencia muy enriquecedora brindando la oportunidad  de divulgar prácticas sencillas para evaluar el suelo.

 

¡Este pendiente para la próxima edición de nuestra serie “El Cuidado del Suelo” con el tema “Pastoreo de Aves”!

Jaguares de Cerro Hoya

IMG_5668Nuestro mes de abril, comenzó con una actividad muy creativa y educativa en la escuela: Pablo Ballesteros en la Comunidad de Los Asientos, impartido por: Jessica Fort- estudiante de Maestría de Vida Silvestre en la Universidad Southern Illinois, quien realiza un estudio de Mamíferos con énfasis en felinos, en el Parque Nacional Cerro Hoya. Jessica cuenta con la ayuda de Joseph Whelan- Guarda Parque- miembro de Cuerpo de Paz – voluntario respuesta.
Ambos, pasan semanas caminando trochas casi intransitables, rastreando los mamíferos y colocando cámaras trampas en puntos estratégicos, guiados por los ojos veteranos y experiencia de los guías locales de las zonas del Cortezo y La Tronosa.
Todo este esfuerzo y maravilloso estudio, no culminaría en éxito sin que el equipo pudiera compartir todas sus experiencias y vivencias de descubrir la biodiversidad del Parque y explicando a adultos y niños la sutil fragilidad del equilibro de este ecosistema.IMG_5671
Con la asistencia de 25 niños, 4 profesores más el equipo de PEA, compartimos una charla interactiva, bailamos y hasta nos evaluaron lo aprendido. Todos quedamos impresionados al descubrir y conocer los maravillosos mamíferos que habitan en el Parque. ¡Que gigante es el Tigre de América! Expresaban los niños, asombrados.

El Cuidado del Suelo para una Ganadería Exitosa en Azuero

Borsari showing farmers basic soil tests using readily available materials
Borsari showing farmers basic soil tests using readily available materials

En el calor del verano panameño, 30 participantes, entre ellos los agricultores, ganaderos, estudiantes y voluntarios del Cuerpo de Paz se reunieron en la Comunidad de Vallerriquito para aprender  y reforzar más sobre el tema del “Cuidado del suelo, empleo de árboles  para una ganadería exitosa”. En la ganadería tradicional en Panamá, el suelo no ha sido un factor de cuidado. Pero con el calor del verano, la falta de agua, y la disminución de la producción de carne debido al estrés, los finqueros están buscando alternativas. Con la energía dinámica de sus raíces italianas, el profesor Bruno Borsari dio una charla participativa de cómo mejorar el suelo, mientras que al mismo tiempo los finqueros gestionan el manejo de la granja para obtener un ganado productivo.

El entusiasmo y la energía de la charla contagiaban a todos; ya que varios agricultores que están implementando sistemas Silvopastoriles, se animaron a compartir sus experiencias. Después del almuerzo, un finquero, el señor Arsenio nos invitó a su finca para ver mostrarnos cómo funcionaba el  sistema silvopastoril. A pesar, de las inclemencias sufridas por la tierra por la sequía, se podia notar la diferencia entre las llanuras, y el pasto crecido en  la sombra de los árboles. Aquí los finqueros fueron capaces de ver la conexión directa entre lo que  Brusari estaba hablando durante la charla, y cómo otros finqueros ya practicaban estas ideas.

Si usted está interesado en conocer más más sobre el ganado y el suelo,  puede encontrar la presentación de Borsari aquí.

Arsenio sharing his SilvoPastoral experience with the group
Arsenio sharing his SilvoPastoral experience with the group

Fertilizantes Orgánicos que Mejoran su Suelo

Mixing ingredients for Bocashi
Mezclando ingredientes para Bocashi

La gente a menudo nos preguntan: “Pero, si no uso productos químicos ¿cómo mantengo mis rendimientos?” Años de experiencia han enseñado a muchos agricultores que el uso de materiales locales y naturales puede ayudar a mantener las plantas sanas y con rendimiento sin contaminar la tierra. Hay muchos tipos diferentes de abono natural, y este pasado sábado en Guarearé, El Proyecto Ecológico Azuero organizó un taller para explicar dos técnicas orgánicas  de abono para el suelo – Bocashi y Biol. Los propietarios de una hermosa propiedad en Albina Grande, Robert y Pat Irwin ofrecieron su finca  para dictar nuestro taller. Entre los asistentes al evento estuvieron productores de cítricos, productores de maíz, terratenientes y miembros de una ONG ambientalista de Guarearé.

¡El Bocashi está listo en poco tiempo en comparación con otros tipos de composta! En cuestión de 15 días, su Bocashi estará listo para usar, con insumos que se encuentran comúnmente en las zonas agrarias, como el estiércol de vaca, cenizas, y cascarillas de arroz. La rapidez de Bocashi proviene de la fermentación, proceso en el cual el Bocashi se calienta a más de 50 grados Celsius en el primer día. Posteriormente, se debe girar cada día para mantener la temperatura baja. Uno de los excelentes beneficios del Bocashi es que hay muchos sustitutos de los ingredientes. ¿No tiene trozos de carbono? Utilice ceniza. ¿No tiene Melaza? Utilice miel de caña.

Después de 15 días, su Bocashi está listo para su uso. Debido a que este es un fuerte fertilizante, con muchos nutrientes, hay riesgo que puede quemar las plantas si se aplica directamente. Le recomendamos que cave un agujero muy profundo y  añada un puñado de Bocashi, cúbralo con otra capa de tierra, y luego siembre su plántula. Como alternativa, puede aplicar su Bocashi en  las plantaciones existentes cavando una zanja pequeña que rodee la planta, y enterrar el Bocashi bajo una capa de tierra. Para más información, consulte  la presentación Powerpoint aquí. Presentacion-del-Bocachi-131214

Jaime describing the different inputs used to make Biol
Jaime nos cuenta las ingredientes para Biol 

El Biol es un abono foliar fermentado. En comparación con los abonos usados directamente en la tierra o suelo este se puede colocar en las hojas, siendo de acción más rápida, debido a que las plantas absorben los nutrientes directamente a través de sus hojas. El Biol debe ser diluido para su aplicación en las plantas. Si se utiliza de modo directo desde el tanque, sin diluirse, puede ser un herbicida. Nuestro personal también recomendó utilizar Biol diluido para tratar previamente semillas – Remoje las semillas durante veinte minutos en una proporción de 8:1 agua y Biol antes de la siembra. El Biol tiene el beneficio añadido de poca mano de obra para producirlo, así como los costos de insumos bajos. Para todos los detalles técnicos, revisa la presentación  Powerpoint aquí .Biol 131214

 

Aquí, también se puede encontrar un breve folleto con todas las cantidades y proporciones de cada abono para el suelo. Bocachi Biol Handout

Una Visita del Experto de las Culebras

Snake Expert Jim Knight shows off a boa to students in Pedasi
Herpetologo Jim Knight muestra una boa a los estudiantes de Pedasi

¿Qué serpientes muerden más duro, machos o hembras? Esta fue una de las preguntas formuladas por los estudiantes de cuarto grado de la Escuela Primaria Pedasí durante la “Charla de Serpientes” dado por el herpetólogo Jim Knight.

Proyecto Ecologico Azuero le da la bienvenida al experto en serpientes Jim Knight y su esposa, Karin Knight que llevará investigaciónes escientificos en la región. Después de años de trabajo en universidades y museos, Jim está tomando ventaja de su jubilado para explorar e identificar las serpientes de Azuero. Reconociendo que los bosques tropicales secos se encuentran entre los ecosistemas más amenazados del mundo, Jim nota que hay una increíble cantidad de biodiversidad por descubrir en la península de Azuero. ¡Un estudio exhaustivo de las especies de reptiles aún no se ha llevado a cabo en Azuero, lo que significa que en el poco tiempo que Jim estaba en su visita preliminar, se encontró con varias especies que nunca antes habían sido reportados en la región! Jim enfatizó la importancia crucial de las encuestas de la vida silvestre, tales como estos con el fin de implementar proyectos de conservación … si no hay un estudio de referencia, no tendríamos forma de monitorear posibles cambios por el calentamiento global y el cambio de los factores climáticos.

Como parte de su visita, Jim y Karin dio una clase en la escuela primaria de Pedasí. Además de la donación de copias de su libro, Jim trajo una boa en vivo, para el deleite (y el terror!) de algunos de los estudiantes. Los estudiantes disfrutaron muchísimo de la clase, como se ve por la variedad y cantidad de preguntas, algunas de las cuales incluyen: las pequeñas serpientes tiene más veneno que las grandes serpientes y cómo es exactamente lo que comen serpientes bebé?

Ah, y en caso de que se pregunten… las serpientes hembras muerden más duro… pero sólo porque son generalmente más grandes para que puedan llevar acabo sus huevos.

Para obtener más información sobre las serpientes de Azuero, da un vistazo a el libro de Jim. Para participar en proyectos de investigación y conservación con Proyecto Ecológico Azuero, haga clic aquí.

 

Workshop on Small-Scale Organic Gardens

Presentation of Agricultural Engineer Meinaldo Mitre
Presentation of Agricultural Engineer Meinaldo Mitre

What began as a dreary, rainy day turned into a bright, sunny morning as Azuero Earth Project staff headed off to Los Asientos. With more than 15 people in attendance, the agricultural engineer Meinaldo Mitre gave a presentation on small-scale organic agriculture production.  Mitre, native of Herrera, works with the organization Ecotropica to teach farmers how to grow organically through a series of hands-on workshops. Mitre started from the beginning of the process of building your organic garden, from the design of your plots and took us through step by step until harvest. One point he stressed was fundamental to understanding organic growing is that the soil is the source of all life. He even joked that he doesn’t grow plants… he grows soil! Mitre also mentioned that in some ways farmers have become lazy. When they see a problem with their plant, they throw a chemical on it. If that doesn’t work, they’ll try a different chemical. In organic agriculture, Mitre told us, the farmer has to be more conscious, observing the plants, the soil, and the terrain. If a plant is being attacked by pests, there is a reason, whether it be imbalances in the soil or lack of nutrients, but the plants will let you know! After the presentacion, the group headed outside to the school garden in Los Asientos for the hands on part of the workshop. Demonstrating various techniques, Mitre spoke more in depth about soil structure, erosion, and the importance of compost.

Learning to observe the plants
Learning to observe the plants

Ing. Mitre left us with an important piece of advice, “If we don’t teach our children how to grow without poisoning the earth, they are going to sell the land, move to the city, and disconnect from where their food comes from.” To learn more, visit our office in Pedasi, check out Ecotropica’s website, and take a look at the PDF Huertos Orgánicos – Prod. Sust. de Alim. a pequeña escala.

Taller de Fertilizantes Organicos para su Huerta

Mixing the Bocashi Ingredients
Mezclando los ingredientes de Bocashi

Entre el sol brillante de este extraño año del fenómeno del El Niño, la gente se animó a participar reunió en un evento tradicional en Azuero … una Matanza. Presentado por Olmedo Sáenz, quien forma parte del Comité Social de la comunidad de Los Higos, evento realizado en la Finca Doña Carmen, más de 50 personas asistieron. Mientras la sopa todavía estaba burbujeando y la carne el fogón, la gente se reunió para participar en un taller organizado por el Proyecto Ecológico Azuero. PEA está trabajando siempre para llegar a nuevos públicos, por lo que a petición de la comunidad, fuimos anfitriones del Experto Visitante de agosto junto con la actvidad de la Matanza.

Jairo Batista, miembro del personal de PEA ofreció una presentación interactiva sobre los controles naturales y su uso en las huertas caseras. Entre las técnicas discutidas estaban el  Bocashi, un tipo de abono fermentado. Jairo también demostró cómo hacer Biofermento o Biol, un nutriente foliar fermentado aplicado por pulverización directamente sobre las plantas. Para obtener más información, y para conseguir nuestras recetas, haga clic aquí para Bocashi or Biofermento.

En medio de las festividades, y por supuesto, la comida deliciosa, PEA tuvo la oportunidad de conectarse con nuevos participantes y contestar preguntas sobre los métodos orgánicos a pequeña escala. ¡Nos gustaría agradecer a la comunidad de Los Higos por invitarnos y por su apoyo e interés en la protección del medio ambiente en Azuero!

And now... to ferment! The Biofermento ready for the next stage.
El Biol… listo para fermentar por 15 dias.