El Árbol de Mes de Julio: El Nance (Byrsonima Crassifolia)

Nance in bloom ©Edwina von Gal
Nance in bloom ©Edwina von Gal

¡La temporada de Nance está aquí! Árboles de Nance son comunes de ver en el lado Pacífico de Panamá, donde florecen y fructifican de marzo a octubre. Nativo en las Américas, este árbol se puede encontrar desde México hasta Brasil. Aquí en Azuero, los frutos son más abundantes en agosto. Las flores son de un hermoso color amarillo dorado, y se vuelven de color naranja a medida que envejecen. Debido a flores y frutos similares, Nance a veces se confunde con  Byrsonima spicata, o Nancito, que es un árbol más grande con hojas más pequeñas. Las frutas amarillas son pequeñas 1-2 cm globosos y están llenos de antioxidantes, incluyendo vitaminas A y C. Si has viajado en Panamá, usted puede haber probado estas frutas en dulces como pesada de nance, un postre cremoso, en helado o chicha de nance, un jugo de frutas mezclado. El nance es una de esas frutas sobre que la gente tiene sentimientos fuertes-  lo encanta o lo odia.

Nance in bottles  © Anthony L. Mapp  Biomuseo.org
Nance in bottles
© Anthony L. Mapp
Biomuseo.org

Usted puede recoger los pequeños frutos de color amarillo, tanto del árbol, como del suelo, y la pulpa de los frutos se pueden extraer con la mano. Cuando se busca en el mercado, los frutos serán empaquetados en agua para mantenerlos frescos. El árbol también tiene propiedades medicinales, así que algunos utilizan la corteza hervida en té para curar la diarrea y la inflamación de la vejiga. La madera se utiliza para los pisos y carpintería, y también como leña.

Nance Flower © Edwina von Gal
Nance Flower © Edwina von Gal

El árbol crece entre 5 a 15 metros de altura, en las elevaciones bajas en los bosques tropicales secos. La corteza es de color gris oscuro y con fisuras. Esta especie es de hoja caduca, con hojas que se vuelven de color rojo antes de que caigan en la estación seca. El árbol de Nance es algo único en que puede prosperar en suelos pobres. Las plántulas crecen rápidamente, alcanzando 40 a 50 cm en tan sólo tres meses. Sin embargo, las semillas son difíciles de germinar, con sólo el 7% de la tasa de germinación sin tratamiento. Un método para mejorar la germinación es secar las semillas durante 15-20 días y luego bañarlos en primera, el agua caliente y luego fría. Una alternativa podría ser la de recolectar plantas germinadas naturalmente cerca de la base de un árbol y trasplantarlas a crecer en un invernadero.

Para obtener más información, visita a los enlaces de abajo, y antes de que termine la temporada, estar en la búsqueda de estos hermosos árboles y sus frutos sabrosos en los restaurantes y mercados de Panamá.

Obras Consultadas:

Carrasquilla R., Luis G., Árboles y Arbustos de Panamá, University of Panama, 2006.

Roman, Francisco et. al, Guia para Propagacion de 120 especies de arboles nativos de Panama y el Neotropico, Environmental Leadership and Training Initiative, 2012.

Ventocilla, Jorge, Luna de Nance, August 13, 2013, Biomuseo.org http://www.biomuseopanama.org/es/blog/luna-de-nance

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