El Árbol del Mes de Diciembre: Podocarpus guatemalensis

En muchas partes del mundo, la Navidad no está completa sin el árbol de Navidad de la familia, tradicionalmente algún tipo de pino, abeto o pícea. Y así, en el espíritu de las Navidades, hemos elegido para el árbol del mes diciembre el Podocarpus guatemalensis, una conífera nativa de los neotrópicos, y uno de las pocas especies de coníferas que se encuentran en ambientes húmedos a baja altitud.

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A Podocarpus guatemalensis sapling c. INBio

El Podocarpus se encuentra comúnmente en todo Centro y Sur América, desde Ecuador en el sur hasta los estados de Oaxaca y Veracruz en México. El árbol es conocido por ser abundante en ciertos lugares de la Isla Coiba, una isla en la costa Pacifica Panameña.

Podocarpus guatemalensis prospera en una variedad de entornos diferentes. Se ha sabido que el árbol crece en el tipo de vegetación de sabana en elevaciones más bajas, a donde se encuentra junto con otras especies de pino como Pinus caribeae. También se encuentra en la selva tropical, donde tiene éxito como un árbol de gran altura y copa estrecha.

El tronco del Podocarpus guatemalensis c. Rolando Pérez
El tronco del Podocarpus guatemalensis c. Rolando Pérez

El Podocarpus guatemalensis puede llegar a ser muy alto, alcanzando alturas de 30 metros. Su tronco es de color marrón rojizo, de apariencia similar a la del madroño (Calycophyllum candidissimum).

Las hojas del Podocarpus guatemalensis son simples y alternas en su posición y de forma lanceolada (puntiagudos en los dos extremos). Las hojas son largas y delgadas, generalmente entre 6 y 10 centímetros de longitud. Al igual que todas las coníferas, es gimnospermas, y produce sus semillas en conos en vez de en una fruta . Las semillas de la Podocarpus guatemalensis son pequeñas, no más de 1 centímetro de longitud, y de forma elíptica.

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Hojas del Podocarpus guatemalensis c. Reinaldo Aguilar

Podocarpus guatemalensis se encuentra en muchas de las nueve provincias de Panamá, aunque en 2008 fue listado en peligro de extinción por la ANAM, la Autoridad Nacional del Ambiente. Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza y los Recursos Naturales (UICN), las amenazas a la especie en su conjunto son relativamente mínimas. Al igual que muchos otros árboles, el Podocarpus está disminuyendo en algunas regiones debido al aumento de la tala y la expansión agrícola.

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Happy Holidays!

 

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