El Árbol del Mes de Noviembre: El Árbol Panamá

El árbol nacional de Panamá, Sterculia apetala, conocido simplemente como el árbol Panamá, es un árbol alto y recto impresionante por su tronco liso y vertical. Existen varias explicaciones del origen del nombre «Panamá,» pero la mayoría coincide que el nombre tiene sus raíces en una o varias de las lenguas indígenas que se hablaban en la región durante el siglo 16. El árbol de Panamá fue reconocido oficialmente como el árbol nacional de la República de Panamá en 1969.

Un árbol Panamá cerca de Playa Venao c. Edwina von Gal

Una vez considerado un miembro de la familia Sterculiaceae, el árbol de Panamá recientemente fue reclasificado como una parte de la familia Malvaceae. En el bosque, el árbol a menudo se encuentra asociado con especies como el carate (Bursera simaruba) y el corotú (Enterolobium cyclocarpum).

Encontrado en toda América Central y en la parte norte de América del Sur, el árbol de Panamá es muy adaptable, creciendo tanto en las carreteras como en potreros, en pendientes como en tierras planas, así como en las zonas secas o en áreas con mal drenaje. Los árboles alcanzan su máximo potencial a lo largo de los ríos, a pesar de que también crecen muy bien en zonas secas. El árbol de Panamá también es adaptable a una variedad de diferentes tipos de suelo, aunque prefiere suelos de color rojo oscuro o negro con un contenido sustancial de arcilla.

Hojas del árbol Panamá c. Edwina von Gal

Debido a su adaptabilidad, el árbol de Panamá se puede utilizar con eficacia para los proyectos de reforestación, control de la erosión, y para la restauración de zonas ribereñas o costeras . El árbol proporciona una excelente sombra, y por lo tanto es eficaz como parte de una cerca viva o como un árbol ornamental en los espacios urbanos. El árbol de Panamá también puede ser una especie útil para los que deseen crear barreras contra el viento.

En la peninsula de Azuero, el árbol Panamá florece durante el verano (diciembre – abril). Sus flores, de color amarillo ligero con bordes morados o rojos, se consideran importantes fuentes de materia prima para la miel. Las abejas visitan con frecuencia sus flores para recoger el néctar y luego convertirlo en miel.

Flowers of the Panama tree c. Carlos Navarro

Las flores y los frutos de los árboles atraen a una amplia variedad de  animales aparte de las abejas, como ardillas, aves y monos. Los frutos tiene forma de corazón y son huecos y con pocas semillas, y se abren mientras están todavía unidos a las ramas del árbol. Las semillas se recogen mejor justo después que los frutos se abran. La mayoría de las semillas quedan unidas a las mitades interiores de las frutas abiertas, donde son fácilmente visibles. Los insectos devoran rápidamente las semillas que caen al suelo.

El árbol de Panamá puede ser propagado a partir de semillas o mediante la siembra de estacas. Sin embargo, las bajas tasas de germinación dificultan la propagación por semilla.

Las semillas del árbol de Panamá tienen una amplia variedad de usos . La semilla en sí es comestible, y se puede comer cruda o cocida. Cuando la semilla es tostada tiene un sabor parecido a nuez. Las semillas molidas del árbol Panamá se usan como saborizante en el chocolate.

Las semillas y los frutos huecos del árbol Panamá c. Edwina von Gal

Las semillas del árbol de Panamá tienen un alto contenido de aceite y almidón, y el aceite de las semillas se utiliza como ingrediente en jabones y como lubricante para maquinaria fina.

Diversas partes del árbol de Panamá son importantes en la medicina tradicional. Se dice que una infusión hecha a partir de las hojas y la corteza es útil en el tratamiento de los resfriados . Un té hecho de las flores se utiliza para tratar la tos y el insomnio, y el té hecho de las hojas se usa para tratar el reumatismo.

La madera ligera del árbol de Panamá , aunque no dura mucho, a veces se utiliza para la fabricación de muebles, embalaje, e incluso canoas.

7 thoughts on “El Árbol del Mes de Noviembre: El Árbol Panamá

  1. muy bonita información pero necesito referente a costumbres y culturas e información de Panamá, para la confección de un stan y exposición en la escuela, con motivo de la celebración del encuentro de cultura.

  2. Alguien me puede decir que diámetro grosor puede llegar a tener el tronco y altura del árbol Panamá y ver si puedo tener contacto con alguien que me diga si la especie que tengo sea esta.
    Saludos

  3. Que lastima she en el hatillo dePese herrera panama no tomen en cuenta las maravillas de este arbol Cuanta Ignoracia medicinal denaje y sombra Gracias por esta oportunidad

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