Estudiantes investigadores de McGill presentan acerca de la conservación de tortugas marinas en Pedasí

c. Margaret von Saenger

¿Sabía usted que 5 de 7 especies de tortugas marinas anidan en las playas de Panamá, incluyendo la tortuga baula, carey, caguama, verde y la  tortuga lora? Elana Evans e Ike Green-Nault, dos estudiantes de pregrado de la Universidad de McGill en Montreal, Canadá culminaron su semestre de pasantía con el grupo de conservación de las tortugas de Pedasí, llamado Tortugeños Pedasieños. Ellos presentaron charlas acerca de  la conservación de las tortugas marinas en el área de Pedasí en la última semana de abril.  Hicieron seis presentaciones de   su proyecto al colegio Plinio A. Moscoso en Pedasí. También lo presentaron a los niños que asistieron al programa Pro Eco Pelaos de PEA.

Las presentaciones de Elana e Ike muestran una base sobre la ecología y conservación de tortugas. Explicaron que las 5 especies de tortugas que visitan las playas de Panamá tienen funciones importantes en el ecosistema local. Por ejemplo, las tortugas conservan la salud de los arrecifes de coral al alimentarse de las algas que bloquea la luz del sol para el crecimiento del coral. Además, las tortugas baulas (Dermochelys coriacea) mantienen las poblaciones de peces importantes para la economía local; se aprovechan de los tipos de medusas que atacan a estos peces.

c. Margaret von Saenger

Elana e Ike también hablaron sobre el ciclo de vida de las tortugas, y explicaron que se tardan entre 20 a 30 años para las tortugas  lleguen a la madurez sexual. En promedio, sólo una de cada 1.000 tortugas que nacen sobrevive hasta la edad reproductiva, y como resultado, las tortugas madre pone cientos de huevos cada temporada para asegurar que sus hijos sobrevivan. Las dificultades de reproducción presentan un desafío para la conservación de tortugas. Como Elana explicó, ¨ Porque las tortugas son lentas para madurar, los efectos de la sobreexplotación no son inmediatamente evidentes. Los huevos que se toman de un nido en el año  2013, luego de  salir del cascarón y sobrevivir hasta la edad adulta, sólo volverían a su playa de anidación en la década de 2030. Si un gran porcentaje de los huevos se toman para el consumo no es hasta después de  30 años  que los efectos son visibles en la disminución de la población. ¨

Elana e Ike mostraron a la audiencia un mapa de los sitios donde las tortugas se han visto anidando en la zona. También compartieron una guía que desarrollaron para Tortugueños Pedasieños que identifica los 5 tipos de tortugas en Panamá, así como la descripción de las actividades del grupo y la forma de participar. Además de sus presentaciones, Elana e Ike también proyectaron la película ¨Las aventuras de Sammy: El cuento de la tortuga¨ como parte de la serie de películas del  Cine Charro del Proyecto Ecológico Azuero. La película, a la que asistieron jóvenes de la comunidad, algunos de los que participaron en las sesiones de monitoreo de tortugas anteriores, siguieron la vida de Sammy la tortuga marina mientras se enfrentaba a un mundo que cambia debido a los cambios climáticos.

El proyecto de Elana e Ike en colaboración con Tortugueños Pedasieños culmina su semestre de estudios en Panamá a través de la Universidad de McGill. Su proyecto también anuncia  la próxima temporada de monitoreo de tortugas, que comienza en junio aquí en la Península de Azuero. El Proyecto Ecológico Azuero agradece Elana eIke por su contribución en los esfuerzos locales de la conservación de tortugas.

c. Margaret von Saenger

LosTortugeños Pedasieños, coordinado por Robert Shahverdians, Víctor Vera y Margaret von Saenger se centra en el monitoreo de tortugas y las actividades de conservación en las playas de Pedasí y está abierto a cualquier persona en la comunidad de Pedasí, que quiere proteger a las tortugas locales. Para obtener más información acerca de Tortugeños Pedasieños, de cómo participar en los esfuerzos de monitoreo de tortugas marinas locales, y la manera de comprar una copia de la guía de tortuga desarrollado por Elana e Ike, comuníquese a Margaret al 6937-5605 o tortugaspedasi@gmail.com.

Escrito por Sophie M. Fuchs

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