Descripciones de las características usadas

Nombre de la planta: común o científico

Los nombres comunes de las plantas son muy variables. Dependiendo del país, la región o inclusive la edad de la persona a la que se le pregunte, se tendrán diferentes nombres para una misma especie. Esta gran variabilidad de nombres comunes hace muy importante conocer el nombre científico de las especies. Todos los organismos han sido nombrados en un sistema que está definido principalmente por las características reproductivas de la especie. Este nombre es único para cada especie, es derivado del latín o griego y en muchas ocasiones incluye el apellido de una persona. Por ejemplo, existe un helecho con el nombre de Gaga dedicado a Lady Gaga, un liquen Caloplaca obamae dedicado a Barack Obama y una mosca Eristalis gatesi dedicada a Bill Gates.

El sistema completo de clasificación taxonómica abarca Dominio/Reino/Filo/Clase/Orden/Familia/Género/Especie aunque normalmente solo se menciona el género y la especie. Es regla escribir los nombres científicos en itálica, con la primer letra del género en mayúscula y la especie toda en minúscula. Las especies que comparten un mismo género se consideran emparentadas. Hay géneros como Ficus (higuerón, matapalo) que contienen más de 900 diferentes especies.

 

Familia

Las familias son grupos taxonómicos compuestos por organismos (géneros y especies) que comparten características en común. Las familias son usadas por los botánicos para reconocer características generales de grandes grupos de plantas y son útiles en forestería ya que generalmente especies dentro de una familia tienen preferencias culturales similares.

 

Nativa de

Una especie es nativa a cierta región si crece naturalmente (sin intervención humana) en ese lugar. Esto puede suceder porque la planta evolucionó en ese ambiente o porque fue traída por medios naturales. Estos medios naturales se refieren, por ejemplo, a que sus semillas llegaron dispersadas por el viento, por aves o por otros animales.

Esta categoría está dividida en:

Azuero: Incluye todas las plantas que ocurren naturalmente en el Azuero.  Especies nativas brindan beneficios al ecosistema por lo que han evolucionado en conjunto con otra flora y fauna nativa y por lo tanto tienen sistemas de apoyo mutuo.

Neotropicos (Centro/Sur America): A pesar de que Azuero forma parte de los Neotrópicos, para el propósito de esta base de datos diferenciamos estas dos regiones. Esta categoría incluye plantas cuyo rango está fuera de Azuero pero dentro de los neotrópicos. Varias especies nativas de Panamá pero no presentes en Azuero entran en esta categoría.

Asia/África (viejo mundo): incluye plantas cuyo rango natural comprende Asia y/o África.

 

Tipo

Las plantas fueron clasificadas en las siguientes categorías generales:

Árbol son plantas leñosas con un tronco principal de altura considerable. Normalmente presentan ramas a cierta altura del suelo.

Arbusto son plantas leñosas de menor tamaño que los árboles. Normalmente presentan ramas múltiples desde el suelo o a corta distancia de el.

Planta no leñosa son plantas que no tienen crecimiento leñoso. Muchas de estas plantas se encuentran en el sotobosque pero también se pueden encontrar en las ramas de los árboles como las orquídeas y epifitas.

Palma son plantas agrupadas dentro de la familia Arecaeae. La mayoría de ellas tienen un tronco recto y sin ramas. Las hojas son grandes, siempre verdes y localizadas en la parte superior del tronco.

Cactus son plantas que pertenecen a la familia Cactaceae. Este es un grupo nativo del continente Americano y que crece regularmente en áreas secas.

Bejucos son plantas que normalmente tienen un tallo débil y se soportan a si mismo trepando y enredándose en ramas y árboles.

 

Altura

Altura promedio alcanzada por la planta en su estado adulto. Este valor también puede variar debido a las condiciones ambientales de donde se plante la especie.

 

Crecimiento

Se usaron tres categorías generales para describir la velocidad de crecimiento de las plantas durante los primeros años de su desarrollo, usando en la mayoría de casos valores mencionados en la literatura calculados en plantaciones forestales. Es importante mencionar que este es un valor promedio que se da como guía general ya que el crecimiento cambia durante la vida de la planta y va a variar de acuerdo a las características del sitio donde se siembre.

Rápido se refiere a especies que se han reportado tener un crecimiento de más de 1.5m de altura por año. Generalmente estas son especies pioneras como Guazuma ulmifolia y Bursera simarouba.

Medio se refiere a árboles que reportan crecimiento de altura entre 1m to 1.5 m por año. Estas son especies como Byrsonima crasifolia y Diphysa americana.

Lento se refiere a especies con crecimientos menores a 1 metro de altura anual. Generalmente estas especies son de madera dura, tolerantes a la sombra y que normalmente se encuentran en bosques maduros. Estas especies incluyen árboles con madera de alto valor económico como Calophyllum brasiliense y Couropita guianensis.

 

Pierde las hojas (caducifolio) o tiene follaje durante todo el año (perennifolio)

Caducifolio se refiere a plantas que pierden sus hojas durante la época seca del año. Perennifolio se refiere a especies que mantienen su follaje durante todo el año. Semi caducifolio se refiere a plantas que pierden parcialmente sus hojas durante la estación seca, una diferencia que se puede notar entre los diferentes individuos de una misma especie.

 

Color de floración

Aparte de su color, las plantas también usan la forma de la flor, el olor, el néctar y su estructura interna para crear relaciones con sus polinizadores. Utilizando todas estas características la planta garantiza la transferencia de polen entre las flores de su misma especie. Entre más específica es esta relación entre planta y polinizador mayor es la probabilidad de que el polen de esa especie se transfiera exitosamente a otra flor de la misma especie y no se pierda en flores de otras especies.

 

Meses en floración

Los meses dados acá representan el periodo en que diferentes individuos de la misma especie florean. Es importante notar que el momento en que las plantas producen flores es altamente dependiente del clima, significando esto que pueden haber pequeños cambios en floración de año a año según las condiciones climáticas de esos específicos años. Por ejemplo, eventos climáticos como El Niño o La Niña puede llegar a afectar la floración.

 

Meses en fructificación

Las plantas producen frutas luego de que sus flores son polinizadas. Cuando la producción de frutas es el principal objetivo de la reforestación, y las especies utilizadas son polinizadas por insectos u otros animales, es importante tener una saludable población de polinizadores alrededor. En muchos casos y dependiendo de las especies, esto implica tener áreas boscosas alrededor de la plantación.

 

Tolera condiciones difíciles

Especies de plantas que están adaptadas a condiciones difíciles como zonas costeras, áreas con suelos degradados o vientos fuertes.

Suelos Degradados son áreas con baja fertilidad, suelo compactado y-o erosión. Estas condiciones normalmente se presentan en terrenos de alta pendiente donde la cobertura vegetal original se ha quemado o removido, también está presente en áreas que se han dedicado por largos periodos de tiempo a la ganadería. La mayoría de especies capaces de crecer en estas condiciones son especies pioneras, con la habilidad de fijar nitrógeno en el suelo y así ayudar a su rehabilitación y al restablecimiento de los procesos naturales de regeneración del bosque. Albizia adinocephala y Andira inermis son buenos ejemplos de especies que crecen en estas condiciones.

El viento tiene muchos efectos en las plantas. Uno de sus principales efectos es aumentar el intercambio gaseoso de las hojas y dañar el follaje. Los vientos fuertes hacen que el árbol oscile, estirando sus raíces y afectando de esta manera la absorción de agua y causándole estrés. Los árboles en esta categoría normalmente tienen ramas flexibles y fuertes, así como también raíces profundas. Acá se encuentran especies como Dalbergia retusa y Cassia grandis.

El área alrededor de la costa recibe tanto vientos fuertes como altos niveles de salinidad. Debido a la influencia del viento trayendo arena y gotas de agua, la salinidad puede estar presente en el suelo y en el follaje. La presencia de la sal en el suelo reduce la capacidad de las raíces en absorber agua. En concentraciones muy altas la sal deshidratará las raíces produciendo lo que comúnmente se conoce como “quemaduras”. Cuando el sol y el viento evaporan las gotas de agua traídas por el viento desde el mar y los iones de sal quedan en contacto con la planta, estos penetran las hojas y brotes causándoles daño. Las plantas en esta categoría han desarrollado mecanismos que las hacen menos susceptibles al los efectos del viento y la salinidad. Estas son especies como Bursera simaruba and Terminalia catapa.

 

Requiere sol o sombra para su desarrollo inicial

A pesar de que algunas plantas toleran el sol como adultas, muchas requieren sombra mientras crecen. Por ejemplo, las especies de sucesión media o bosque maduro germinaran y crecerán en la sombra, pero eventualmente alcanzarán el dosel del bosque, recibiendo así luz plena. Las especies pioneras, en cambio, se establecerán en áreas desprovistas de vegetación, creciendo a sol directo. Normalmente las especies pioneras desaparecerán cuando sus copas son alcanzadas por las especies de la sucesión media o el bosque maduro.

 

Comestible/Medicinal

Al poseer mas de una tercera parte de las especies de plantas del mundo, el bosque del neotrópico contiene muchas plantas cuyas partes pueden usarse como alimento y-o medicina. Tradicionalmente muchas de las personas que viven en esta región han usado las frutas, hojas, raíces, semillas, corteza y flores para usos medicinales, abarcando usos tan diversos como tratar dolencias estomacales, diabetes o fiebres. Entre algunos ejemplos de remedios caseros hechos con plantas del bosque seco de Panamá está el uso de la corteza de Bursera simaruba para crear una solución que se aplica en las partes inflamadas del cuerpo. Cuando en esta base de datos se menciona que la especie tiene un uso medicinal, se refiere a usos tradicionales.

 

Otros Usos

Carbón – A pesar de que la producción de carbón no es muy común en Azuero, su uso se presenta como una opción viable para las casas que actualmente usan leña para cocinar. El carbón tiene un valor energético mayor que la leña, lo que significa que produce más altas temperaturas al quemarse, haciendo el cocimiento más rápido y sin producir humo.

Postes de cerca – Se refiere a trozos del tronco de los árboles usados como cerca para delimitar potreros o fincas.

Leña – En algunas regiones de Azuero, especialmente en áreas alejadas de pueblos, la leña es todavía usada comúnmente para cocinar. Hay especies que debido a las características de su madera tienen mejores propiedades para usarse como leña. Es importante tener estas especies en mente si se quiere plantar árboles con el objetivo de usarse para producción de leña.

Forraje – Especies que tienen hojas usadas para alimentar ganado. Estas especies son usadas comúnmente en los sistemas silvopastoriles. En los sistemas silvopastoriles de Azuero el ganado usualmente come las hojas directamente de las plantas o en ocasiones el ganadero las corta de los árboles y se las da sin procesar.

Fragancias – Plantas usadas por su aroma. A pesar de que este no es un uso muy común en Azuero, hay algunas especies nativas como Copaifera camibar que en otras regiones se utilizan para hacer compuestos aromáticos.

Artesanías – Muchas cosas diferentes pueden hacerse de las plantas y esto dependerá en mayor grado de la creatividad del artesano. Los usos mas comunes son en joyería con las semillas, canastos con la corteza u hojas, y esculturas con la madera.

Insecticida – Plantas que son usadas tradicionalmente para repeler o eliminar insectos molestos. Por ejemplo el quemar las fibras del coco Cocos nucifera es bien conocido como método eficaz para mantener alejadas las molestas “chitras”.

Cerca viva – Se refiere a plantas que son empleadas tradicionalmente como postes vivos de cercas. Este tipo de cerca ofrece grandes beneficios ecológicos, ya que pueden servir como puentes entre parches de bosque para diferentes especies de animales.

Ornamental – Plantas que debido al atractivo del color y tamaño de sus flores, corteza, forma, tamaño y/o follaje son comúnmente plantadas en parques y jardines.

Sombra – Estos son árboles que son usados comúnmente como sombra para ganado y/o personas. La mayoría de estos árboles tienen copas grandes y amplias y tienen follaje durante todo el año.

Madera – Especies que debido a las características de su madera (fibra, color, textura) son usadas como material de construcción o en la fabricación de muebles.

 

Fauna que atrae

La fauna tiene un relación muy importante con las plantas debido a su función como polinizadores, dispersores de semillas y facilitadores de germinación. Por ejemplo, el mono araña de Azuero ayuda en la dispersión de semillas de especies de árboles que mayormente se encuentran en estadios medios de regeneración o en bosques maduros. El comerse los frutos de estas especies y dispersar sus semillas hacen al mono araña una especie importante para mantener la dinámica dentro de estos bosques.

Otros ejemplos de estas relaciones la dan los colibríes, abejas y varias especies de murciélagos al visitar las flores ya que mientras se alimentan del néctar de las flores también las polinizan. Especies de mamíferos pequeños como el “conejo pintado” (Cuniculus paca) comen las frutas que han caído de los árboles y en el proceso de digestión y excreción ayudan a las semillas a germinar.

 

Tipo de reforestación

Restauración ecológica: El objetivo de este tipo de reforestación es iniciar la recuperación de un ecosistema que ha sido dañado directa o indirectamente por actividades humanas. El restablecimiento de las funciones del ecosistema requiere la restauración del ciclo de nutrimentos y la siembra de especies que atraigan polinizadores y dispersores de semilla. Todas estas actividades ayudaran a incrementar la biodiversidad del lugar afectado y así ayudarle a seguir el proceso de regeneración natural. Las especies usadas en este tipo de reforestación son pioneras, capaces de fijar nitrógeno en el suelo, que crecen bien a pleno sol y en tierras degradadas.

Restauración ribereña: El objetivo de este tipo de reforestación es prevenir la erosión, proteger la calidad del agua y servir como corredores de biodiversidad. Se busca sembrar especies que naturalmente se encuentran en las orillas de los ríos y quebradas de Azuero, generalmente especies perennes con flores y frutas que atraen diferentes animales.

Silvopastoril: El objetivo de los sistemas silvopastoriles es mezclar árboles y ganado en una manera que beneficie a ambos. En el caso de Azuero esto involucra usar arboles que proveen diferentes beneficios como sombra, follaje, madera, cercas vivas y fijación de nitrógeno.

Maderable: El objetivo de este tipo de reforestación es la producción de madera para el aserrío. Si se hace a pequeña escala puede brindar beneficios económicos sin la necesidad de contar con el asesoramiento de un profesional forestal, pero si lo que se quiere es reforestar grandes extensiones la asistencia de un profesional forestal ayudará a garantizar el éxito de la inversión económica. Tradicionalmente la reforestación con especies maderables se hace plantando únicamente una especie, pero se ha comprobado que hay varias especies como la caoba Swietenia macrophylla que crecen bien al mezclarse en plantaciones mixtas.

 

Tipo de sucesión

Los ecólogos han agrupado a las plantas en los diferentes estadios en que aparecen durante el proceso de regeneración natural del bosque. Los bordes de estos estadios son difíciles de delinear y variarán de experto en experto, por lo que para el énfasis de esta base de datos agrupamos las especies en los tres siguientes grupos.

Sucesión temprana: especies que colonizan potreros y áreas donde se ha eliminado la vegetación. A este estadio sucesional normalmente se le llama rastrojo. Estas especies crecen en suelos degradados, tienen un crecimiento rápido, requieren la luz directa del sol y sus semillas son dispersadas por el viento.

Sucesión media: especies que se encuentran en bosques secundarios o alterados. Son plantas que generalmente crecen mas lento que las de la sucesión temprana y en muchos casos sus semillas son dispersadas por las aves.

Bosque maduro: especies que en la mayoría de los casos pueden crecer en la sombra del dosel del bosque. Muchas de estas especies crecen muy lentamente, tienen frutos grandes y semillas que son dispersadas por mamíferos terrestres, monos o murciélagos. Muchas de ellas eventualmente llegan a formar parte del dosel del bosque mientras otras especies permanecen siempre en el sotobosque.

 

Servicios ambientales

Control de erosión: Normalmente estas plantas tienen un forraje denso capaz de proteger la superficie del suelo del impacto de las gotas de agua y de la escorrentía. Sus raíces densas también ayudan a sostener el suelo, mejorando sus condiciones físicas e incrementando la tasa de infiltración.

Hábitat: Especies que proveen alimento y protección a gran variedad de fauna. Estas especies tienen flores, semillas y frutos que son atractivos a muchos animales diferentes, por lo que son importantes si el objetivo de la reforestación es atraer fauna.

Fijación de nitrógeno: Estas son especies que gracias a la relación que tienen con baterías del genero Rhizobia logran fijar nitrógeno del aire en sus raíces, enriqueciendo así el suelo.

Pionero: Plantas que colonizan zonas que previamente fueron potreros o áreas degradadas por agricultura intensiva o mal manejo de suelos. Estas son plantas que se encuentran en la sucesión temprana de la regeneración natural, especies con semillas dispersadas por el viento, capaces de crecer en terrenos degradados y con sol directo.

 

Facilidad de propagación

En muchos casos el propagar plantas usando semillas requiere cuidados especiales. Estos cuidados se deben dar tanto para germinar las semillas como para el manejo de las plántulas. La germinación está regulada por factores internos y externos de la semilla. La humedad, temperatura, oxigeno y en algunos casos luz son los factores externos que afectan la germinación. Las cubiertas duras de ciertas semillas, impermeables al agua y a los gases, van a afectar la velocidad y la tasa (porcentaje) de germinación. Es importante tener esto en mente ya que este tipo de semillas posiblemente requerirá manipulación extra en vivero para lograr romper esa cubierta dura y fomentar así su germinación. A este tipo de manipulación se le llama tratamientos pregerminativos.

Uno de los tratamientos pregerminativos más comunes es la escarificación de la semilla. Esta se lleva a cabo cortando una sección pequeña de la cubierta de la semilla o lijandola. Para algunas especies también es recomendable remojar las semillas en agua caliente y/o fría por cierto tiempo para simular los procesos naturales que rompen esa cubierta impermeable. Todas las especies que requieren algún tipo de tratamiento pregerminativo se consideran difíciles de propagar y el tipo de tratamiento se menciona en la sección de Consejos para propagación.

También hay especies que debido a sus factores internos son muy difícil de germinar o tienen tasas muy bajas de germinación (menos de 50%) aún si se les aplica tratamientos pregerminativos. Estas especies también son consideradas difíciles. Un dato curioso es que varias de las especies de la sucesión temprana entran dentro de esta categoría.

Finalmente, también se consideraron especies difíciles las que la literatura o los viveristas locales han notado que son complicadas de manejar en vivero, especialmente por el tamaño de las plántulas o su sobreviviencia luego de transplantadas. Esta información también se menciona en la sección de Consejos para propagación.

 

Tipo de propagación más adecuado

Se refiere al tipo de propagación más recomendado para la especie. Esta información está basada en la literatura y experiencias locales. Las experiencias locales son muy importantes debido a que las diferencias climáticas inclusive dentro de Panamá hacen que especies que en una región se puedan reproducir de cierta manera, en otras regiones no. Un ejemplo de esto es el Anacardium occidentale, especie que en Caribe de Panamá es usada en cercas vivas pero que en Azuero, por su clima más seco, es muy difícil de que los estacones echen raíces y los locales prefieren no utilizarla.