¿Qué hay en las cavidades de los árboles?

Mayo 22nd, 2015

¿Dónde y cómo anida la vida silvestre cuando no hay árboles disponibles? Esta es una de las preguntas que la investigadora y estudiante de la Universidad de Villanova, Bonnie Britt, tratará de responder durante los siguientes meses en la península de Azuero.

Student reseracher Bonnie Britt studies wildlife behavior in tree cavities.

La estudiante Bonnie Britt en el campo.

En el pasado, Bonnie ha enfocado su investigación en primates. Sin embargo, bajo sus estudios de magíster en Biología, la estudiante decidió concentrar su tesis en el estudio de la relación entre la reducción en cantidades de cavidades de árboles a causa de la deforestación y comportamientos de anidación de vida silvestre como pájaros, mamíferos, insectos y reptiles.

En consecuencia, el estudio se basa en la premisa de que muchas especies de vida silvestre dependen de la disponibilidad de cavidades de árboles para su anidación.

Bonnie y su asistente de investigación, Alberto Bethancourt de la Universidad de Panamá, estarán estudiando la disponibilidad de cavidades de árboles en parches de bosque seco tropical ya que en estos espacios suele haber una falta de árboles de gran tamaño. Por ello, el estudio se llevará a cabo en Madroño y Achotines, dos proyectos privados de reforestación en la península, que se consideran como parte de los pocos parches de bosque seco tropical en el área.

Tomando en cuenta que la temporada de reproducción para muchas especies de vida silvestre es entre mediados de Marzo y Julio, la investigación se está llevando a cabo hasta Agosto con una segunda vuelta durante los mismos meses del 2016. Durante los meses de estudio, Bonnie escalará árboles en la búsqueda de heces, plumas, pelos y demás muestras de rastros de vida silvestre en las cavidades de los árboles.

TreeCavities_BonnieBritt_Small_May2015

Una muestra de cavidades de árboles en el bosque de Achotines.

Con estas muestras, la investigadora llevará a cabo una pesquisa de DNA para así identificar las especies de vida silvestre que anidan en las cavidades. La pesquisa también será una oportunidad para detectar posibles predadores y comportamientos competitivos entre especies para el uso de los espacios. El estudio pudiese incluso arrojar como resultado la existencia de vida silvestre que no ha sido identificada previamente en el área.

El estudio también incluye la construcción e instalación de dos tamaños de cajas para analizar si éstas pueden ser utilizadas por vida silvestre para la anidación. Las cajas pueden llegar a servir para atraer más especies de vida silvestre que eventualmente podrían apoyar en la restauración de biodiversidad del área.

Por último, la investigadora colocará cámaras trampa en nidos activos de “cajas de anidaje” artificiales y cavidades de árboles con el fin de monitorear comportamientos predatorios y de competencia.

Post a Comment